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Encore raté pour Sharapova

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Maria Sharapova, 145e joueuse mondiale, a été battue mardi au premier tour des Internationaux d’Australie par la Croate Donna Vekic, 20e au monde, si bien que la Russe n'a pas gagné le moindre match dans un tournoi du grand chelem depuis un an.

Invitée par les organisateurs malgré une année 2019 difficile, l'ex no 1 mondiale de 32 ans est tombée à la 147e place mondiale après sa défaite au premier tour des Internationaux des États-Unis en août contre Serena Williams, son dernier match de 2019.

Sa plus récente victoire lors d'une rencontre du grand chelem date de ces mêmes Internationaux d’Australie, en 2019, où elle avait atteint les huitièmes de finale.

En 2020, elle a été éliminée au premier tour à Brisbane et a abandonné lors d'un match amical à Melbourne, une semaine avant le tournoi, à cause des fumées provenant des incendies monstres qui ravagent l'Australie.

Vekic affrontera au deuxième tour à Melbourne la Française Alizé Cornet (61e) ou la qualifiée roumaine Monica Niculescu (129e).

Pliskova fait bien

Karolina Pliskova, no 2 mondiale et demi-finaliste l'an dernier, a réussi une belle entrée en matière en éliminant la 41e joueuse mondiale française Kristina Mladenovic 6-1, 7-5.

La Tchèque n'a pas laissé Mladenovic prendre confiance, elle qui avait battu la no 1 mondiale Ashleigh Barty en novembre pour permettre à la France de battre l'Australie à domicile en finale de la Fed Cup.

Pliskova affrontera au prochain tour l'Allemande Laura Siegemund (72e) ou l'Américaine CoCo Vandeweghe (226e et invitée).