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Crédit : AFP

NFL

Les Chiefs et Duvernay-Tardif s’en vont au Super Bowl!

Publié | Mis à jour

Comme si la vie de Laurent Duvernay-Tardif n’était pas déjà assez surréaliste, étant partagée entre la médecine et son rôle de garde partant dans la NFL, voilà qu’il pourra ajouter à son CV une participation au Super Bowl, le 2 février. En achevant les Titans 35 à 24 à Kansas City, les Chiefs accèdent au match ultime après une attente de 50 ans.

Il aura fallu la magie du quart-arrière Patrick Mahomes, la solide tenue d’une défensive maintes fois critiquée, mais aussi le jeu inspiré de la ligne offensive avec Duvernay-Tardif pour que les Chiefs remportent la finale de la Conférence américaine.

L’ancien de McGill devient ainsi le cinquième Québécois dans l’histoire à se rendre au Super Bowl, mais seulement le deuxième au sein de l’alignement régulier d’une équipe.

«C’est incroyable. C’est assurément le meilleur moment sportif que j’ai vécu dans ma vie», a déclaré Duvernay-Tardif, aux anges dans le festif vestiaire des Chiefs, dans lequel les joueurs s’arrachaient fièrement le trophée Lamar-Hunt remis aux champions de la conférence.

«C’est un privilège de vivre ça. Je suis reconnaissant envers mes coéquipiers, ma famille, ma blonde, mon agent. Tout le monde met tellement d’ardeur et de sacrifices pour en arriver là. Je vais me donner 24 h et je vais redevenir concentré sur la tâche qui nous attend, mais en ce moment, je veux juste savourer le moment», a-t-il enchaîné.

Une autre remontée

La semaine dernière, les Chiefs avaient joué avec le feu en devant combler un déficit de 24 points pour venir à bout des Texans. Cette fois, face aux Titans, ils ont remonté à deux reprises des pentes de 10 points de retard pour parvenir à leurs fins.

Les Chiefs sont devenus experts en la matière, eux dont la fiche est désormais de 4-0 cette saison lorsqu’ils ont tiré de l’arrière par au moins 10 points.

Après un placement et un touché du porteur Derrick Henry, limité à 69 verges au sol et 3,6 verges par portée, les Titans semblaient en contrôle, mais Tyreek Hill a sonné le réveil des Chiefs en inscrivant le premier touché des siens. Les Titans ont ajouté un touché, puis Hill a récidivé sur un une flèche de 20 verges de Mahomes, qui a terminé le match avec 294 verges par les airs, trois passes de touché, en plus de 53 verges au sol et un touché.

Et parlons-en, de ce touché au sol ! Avec 11 secondes à écouler avant la demie, le quart-arrière a effectué une spectaculaire course de 27 verges pour le troisième touché des siens, brisant plusieurs plaqués au passage.

En deuxième demie, tandis que la défensive a tenu le fort, les Chiefs ont ajouté deux touchés de suite et l’affaire était dans le sac.

«C’est tellement gros, on est peut-être juste sur un nuage en ce moment. Ce sont des moments surréels. On avait cette vision-là de se rendre jusqu’au bout même si plein de monde en dehors du vestiaire n’y croyait pas. De voir l’équipe se souder ainsi plus on avance dans la saison, c’est formidable», s’est réjoui Duvernay-Tardif.

Face aux 49ers

Les 49ers, forts de leur victoire aux dépens des Packers, s’avèrent le dernier obstacle entre les Chiefs et leur premier championnat depuis janvier 1970. Si Duvernay-Tardif est fier du chemin parcouru, il sait pertinemment que le plus dur reste à accomplir.

«Si j’ai à devenir vraiment émotif, ce sera dans deux semaines, mais pas tout de suite. Qui se souviendra des champions de conférence? Qui parmi nous pourra dire dans 10 ans : j’ai été champion de conférence? Les gens vont dire : non, tu as perdu au Super Bowl! Il faut donc s’assurer de gagner ce dernier match-là.»

Voilà des paroles très sages, Monsieur le Doc !

Les étoiles du jour

Patrick Mahomes

Le quart-arrière a été tout simplement phénoménal, autant par les airs qu'au sol. Il est devenu le premier joueur dans l'histoire des Chiefs avec au moins deux passes de touché et un touché au sol dans un match en séries.
Sammy Watkins

Il a été le meneur chez les receveurs des Chiefs avec 114 verges. La bombe de 60 verges qu'il a captée a achevé les Titans et plusieurs de ses attrapés étaient peu commodes.

Chris Jones

Le plaqueur, blessé à la jambe, devait rater le match mais il a joué, et très bien. Lorsqu'il s'est retrouvé sur le terrain, les Chiefs ont accumulé sept pressions et trois sacs. Sans lui, il n'y a eu qu'une pression.

Raheem Mostert

Difficile de ne pas souligner les exploits du porteur qui a assassiné les Packers avec 220 verges au sol et quatre touchés. Une performance monstrueuse, après avoir joué un rôle effacé la semaine précédente. C'est la beauté du champ-arrière diversifié des Niners.

K'Waun Williams

Le demi de coin a été l'un des nombreux joueurs défensifs ayant joué un rôle instrumental, avec sept plaqués, un sac du quart et un échappé forcé. En voilà un qui joue souvent dans l'ombre, mais qui a répondu présent au moment opportun.

Joe Staley

Le roc de la ligne offensive des 49ers a distribué plusieurs blocs méchants, donnant le ton à l'attaque terrestre qui a gagné la somme ahurissante de 287 verges. Un beau moment pour le vétéran de 35 ans.

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4e quart

04:18 | Anthony Firkser capte une passe de 22 verges de Ryan Tannehill et inscrit le touché, les Titants réduisent l'écart à 35-24

07:33 | Sammy Watkins capte une longue passe de Pat Mahomes et inscrit un touché de 60 verges! Transformation réussie, c'est 35-17

14:50 | Touché! Damien Williams inscrit le majeur sur une course de trois verges et les Chiefs mènent maintenant 28-17

15:00 | Début du quatrième quart.

3e quart

15:00 | Début du troisième quart.

2e quart

00:00 | Fin de la première demie.

00:23 | WOW! À la fin du deuxième quart, Mahomes prend les choses en main et y va d'une superbe course de 27 verges pour donner les devants aux siens! 21-17 Chiefs.

04:03 | Passe de 20 verges de Mahomes vers Hill, qui obtient son deuxième touché du match. 17-14 Titans.

06:39 | Ryan Tannehill en passe une petite vite aux Chiefs en rejoignant le bloqueur Dennis Kelly dans la zone des buts. 17-7 Titans.

15:00 | Début du deuxième quart.

1er quart

00:00 | Fin du premier quart.

00:46 | Les Chiefs inscrivent leurs premiers points au tableau, par l'entremise du receveur Tyreek Hill. 10-7 Titans.

05:56 | Course de 4 verges du demi offensif Derrick Henry jusqu'à la zone des buts. 10-0 Titans.

11:33 | Placement de 30 verges réussi par le botteur Greg Joseph. 3-0 Titans.

15:00 | Début du 1er quart.