Canadiens de Montréal

Kovalchuk et le CH s’imposent à Philadelphie

Journal de Montréal / Jean-François Chaumont

Publié | Mis à jour

Ilya Kovalchuk avait décrit la visite du Canadien en Pennsylvanie comme cruciale. «Ça passe ou ça casse», avait dit le Russe après le décevant revers de 4 à 1 contre les Blackhawks de Chicago au Centre Bell.

Moins de 24 heures plus tard, l’attaquant russe est passé de la parole aux actes. Le numéro 17 a marqué deux buts dans un gain de 4 à 1 face aux Flyers, jeudi au Wells Fargo Center.

«C’est un gagnant Kovy», a dit Phillip Danault, qui a aussi transporté l’attaque du Tricolore sur ses épaules avec trois passes.

«On le voit depuis le début, a ajouté Danault à propos de Kovalchuk. Il reste toujours positif. Il n’est pas venu ici pour rien. Il veut gagner, il veut pousser pour qu’on participe aux séries. On veut toujours continuer d’y croire, peu importe notre position au classement. On s’accrochera aux moindres espoirs.»

Sept en sept

Acquis pour une bouchée de pain, un pacte à deux volets de 700 000 $ dans la LNH, Kovalchuk représente un très bon investissement avec sept points (trois buts, quatre passes) à ses sept premiers matchs sous les couleurs du CH. L’ancien des Kings de Los Angeles n’aime toutefois pas parler de ses statistiques personnelles.

«Nous avons un dossier de trois victoires et quatre revers depuis mon arrivée, a répliqué Kovalechuk. Je ne peux pas parler d’un bon départ. Nous devrons revenir à ,500 après le match de samedi contre Vegas.»

Price : 40 arrêts

Si Kovalchuk (deux buts), Danault (trois passes) et Tomas Tatar (un but, deux passes) ont noirci la feuille de pointage à plusieurs reprises, Carey Price a poursuivi sur sa lancée en signant un troisième gain d’affilée. Le gardien originaire de la Colombie-Britannique a repoussé 40 des 41 tirs des Flyers. Seul Joel Farabee l’a déjoué en fin de première période.

Après ce but, Tatar a répliqué seulement 18 secondes plus tard. Un jeu qui a procuré une grande dose de confiance à une équipe fragile depuis longtemps.

Un souvenir de Pietrangelo

Ilya Kovalchuk et Artturi Lehkonen ont marqué deux buts dans un intervalle de seulement 11 secondes en deuxième période. Le CH n’avait pas inscrit deux buts aussi rapides sur une patinoire adverse depuis le 10 janvier 1993. Ce soir-là, Kirk Muller et Brian Bellows avaient déjoué Frank Pietrangelo en huit secondes. Le Tricolore avait triomphé des Whalers 7 à 5 à Hartford. Mais les partisans du Connecticut avaient quand même eu le bonheur d’entendre le Brass Bonanza cinq fois grâce à André Racicot.

Domi à l’aile gauche

Claude Julien a passé un autre message à Max Domi. Mercredi, le numéro 13 est resté au banc des siens pour le reste de la deuxième période après sa punition d’indiscipline contre Matthew Highmore, un ailier du quatrième trio des Blackhawks de Chicago. Pour le match à Philadelphie, Julien a déplacé Domi sur le flanc gauche au sein du deuxième trio. Nick Suzuki a retrouvé sa place au centre. Joel Armia, qui faisait son retour au jeu, a complété ce trio qui n’a rien cassé.

Kotkaniemi se bat

Jesperi Kotkaniemi n’a rien d’un bagarreur, mais il a gagné son premier combat dans la LNH. En troisième période, le Finlandais a jeté les gants contre le défenseur Robert Hagg, qui venait tout juste de frapper Ryan Poehling le long de la rampe. Il a défendu son coéquipier, mais écopé de deux minutes de plus pour avoir été l’instigateur.

TROISIÈME PÉRIODE

11:13 - BUT - Ilya Kovalchuk (MTL) marque son deuxième but du match à l'aide d'un tir vif

6:58 - Carey Price (MTL) stoppe James van Riemsdyk (PHI) deux fois, coup sur coup

6:03 - Phillip Danault (MTL) est puni pour avoir fait trébucher un rival

1:47 - Jesperi Kotkaniemi (MTL) engage le combat avec Robert Hagg (PHI) après que celui-ci eut solidement frappé Ryan Poehling

0:00 -  Début du troisième tiers

DEUXIÈME PÉRIODE

16:45 - Marco Scandella (MTL) est puni pour avoir fait trébucher

15:41 - Carey Price (MTL) se signale de façon spectaculaire aux dépens de Jake Voracek (PHI)

9:07 - Connor Bunnaman (PHI) s'en va au cachot pour avoir retenu un rival

5:17 - Dale Weise (MTL) est puni pour avoir fait trébucher

2:19 - BUT - Artturi Lehkonen (MTL) fait mal aux Flyers avec son 11e filet de la saison

2:08 - BUT - Ilya Kovalchuk (MTL) saute sur un retour de lancer en av. numérique et marque son 2e avec le CH

1:28 - Claude Giroux (PHI) s'échappe, complètement seul, mais Carey Price (MTL) ferme la porte

0:55 - Kevin Hayes (PHI) est puni pour avoir accroché un rival alors que Max Domi (MTL) rate une belle chance de marquer

0:00 - Début du deuxième engagement

PREMIÈRE PÉRIODE 

19:05 - BUT - Tomas Tatar (MTL) réplique immédiatement aux Flyers avec son 17e filet de la saison

18:47 - BUT - Joel Farabee (PHI) ouvre la marque en sautant sur un retour de lancer

10:00 - Max Domi (MTL) prend un tir à bout portant de l'enclave, Alex Lyon (PHI) tient bon

5:21 - Nicolas Aubé-Kubel (PHI) est puni pour avoir fait trébucher

1:20 - Carey Price (MTL) réalise un bel arrêt aux dépens de James van Riemsdyk (PHI) 

0:00 - Début du match