Crédit : Stevens LeBlanc/JOURNAL DE QUEBEC

Boxe

Gala reporté pour GYM

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Le promoteur Yvon Michel connaît un début d’année assez mouvementé. Après l’annonce de sa convocation à la Régie des alcools, des courses et des jeux, on a appris qu’il a été obligé de reporter son gala du 8 février au Casino de Montréal.

La soirée de boxe sera remise au 21 mars. Une mésentente entre le Groupe GYM et les dirigeants du Casino de Montréal au sujet du produit offert aux amateurs est à l’origine de cette décision.

«Ils avaient un problème avec le volet amateur de ma carte. Ça ne cadrait pas avec leur politique, a souligné Yvon Michel lors d’une entrevue avec "Le Journal de Montréal". Ils ne voulaient pas ouvrir la porte du Casino aux amateurs. Ils craignaient un effet boule de neige par la suite.»

«On est en train d’évaluer le dossier. Par contre, on se rend compte que ça va être difficile à réaliser sur le plan logistique.»

Dans le passé, d’autres promoteurs avaient tenté le même type d’approche, mais leur projet avait avorté peu de temps après. On avait notamment assisté à quelques soirées de kickboxing amateur organisées.

Le Casino pas intéressé

Les dirigeants du Casino de Montréal ont confirmé les propos de Michel par courriel.

«Dans ses murs, le Casino agit à titre de commanditaire ou de partenaire dans des événements de boxe impliquant exclusivement des boxeurs professionnels, a souligné le conseiller en relations de presse de Loto-Québec Renaud Dugas. Ce n’était pas le cas de ce gala [avec des boxeurs amateurs non rémunérés].»

«Toutefois, pour accommoder le promoteur, le Casino lui a offert de tenir quand même son gala au Cabaret, mais sans que le Casino y soit associé. Le promoteur a décliné l’offre.»

Dugas assure que cette décision n’a rien à voir avec une plainte déposée par un autre promoteur ou une personne du milieu des sports de combat.

Des embûches

Plusieurs indices pointaient dans cette direction. Le plus important concernait la mise en vente des billets, qui devait être lancée avant la période des Fêtes. Toutefois, elle n'a jamais eu lieu.

Le 29 novembre dernier, le Groupe Yvon Michel (GYM) annonçait une série de cinq galas devant être présentés au Casino de Montréal en 2020. Le communiqué signalait également qu’un volet amateur, en collaboration avec Boxe Canada, serait inclus dans chaque événement.

Le tout devait être confirmé en conférence de presse pendant les dernières qualifications olympiques, qui ont lieu à Montréal du 16 au 20 décembre, mais l’événement a été annulé.

C’est à ce moment qu’on a senti que quelque chose clochait dans le dossier.

Michel a tenu à préciser que le report de son gala n'était pas lié à son audition devant la Régie, qui aura lieu les 18 et 19 février prochain au palais de justice de Montréal.