Patrick Roy

Photo : Patrick Roy Crédit : Stevens LeBlanc/JOURNAL DE QUEBEC

LHJMQ

Patrick Roy prône la patience

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Malgré quelques discussions, Patrick Roy n’a pas bougé lundi lors de la date limite des transactions. Conscient que la deuxième moitié de saison risque d’être difficile, le directeur général de l’équipe a maintenant la conviction que le noyau actuel permettra aux Remparts d’aspirer aux grands honneurs en 2022 et 2023.

«Il faut avoir une progression l’année prochaine, ça c’est sûr et certain et dans deux et trois ans il faut être une équipe dominante», a-t-il mentionné lundi lors d’un point de presse lors duquel il était accompagné du président de l’équipe, Jacques Tanguay.

L’équipe n’a pas franchi le premier tour des séries au cours des quatre dernières saisons et rien ne semble indiquer que cette tendance va se terminer cette année. En date d’aujourd’hui, les Remparts se battent pour ne pas être exclus des séries pour la première fois de leur histoire.

Mais là n’est pas le principal objectif de Patrick Roy à l’heure actuelle. Ce dernier croit que les Remparts sont ce qui se rapproche le plus d’une future équipe aspirante depuis que l’équipe a entamé un long processus de reconstruction à la suite du tournoi de la Coupe Memorial de 2015, et il faut continuer à développer le groupe de jeunes joueurs de l’équipe.

«La comparaison que je peux faire est quand je suis arrivé avec l’équipe en 2003 après avoir pris ma retraite, a-t-il mentionné. C’était l’année suivant la Coupe Memorial et on avait une bonne brochette de jeunes joueurs. Deux ans plus tard, on gagnait la Coupe Memorial. En ce moment, on est dans ce même processus. Est-ce que le résultat sera le même ? On verra, mais je vois la situation d’un œil positif.»

Patience

La différence avec 2003 toutefois – et non la moindre – est la réglementation beaucoup plus stricte dans le hockey junior canadien qui empêche maintenant, entre autres, de transiger pour améliorer son rang au repêchage européen. Le marché américain est aussi de plus en plus difficile à percer.

Rappelons qu’en 2006, les Remparts avaient convaincu les défenseurs Andrew Andricopoulos et Joey Ryan de venir jouer à Québec ainsi que l’attaquant Jordan Lavallée. Ils comptaient également sur le Russe Alexander Radulov.

«On ne peut plus utiliser la voie rapide aujourd’hui. Il faut le faire par le repêchage et la patience. On se doit de continuer à travailler à l’intérieur du plan qu’on s’est fixé», ajoute Roy, citant l’exemple des Huskies de Rouyn-Noranda.

Sergeev et Sato

Les Remparts devraient également ajouter deux joueurs européens à leur équipe au cours des prochaines saisons dans le but de devenir une équipe aspirante et il a déjà identifié quelques cibles potentielles. C’est qu’Aleksei Sergeev ne sera pas de retour l’an prochain puisqu’il aura 20 ans et tout porte à croire que l’aventure du Japonais Yu Sato à Québec ne durera pas plus d’un an.

«Yu ne répond pas aux attentes, a concédé Roy. On va lui donner jusqu’à la fin de la saison. Il est parti représenter le Japon au Championnat mondial division 2A et on espère qu’il va revenir avec une confiance qui va l’aider à jouer mieux. En ce moment, il ne sera pas de retour l’an prochain. La deuxième moitié de saison sera donc extrêmement importante pour lui.»