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Tennis

Kei Nishikori forfait pour l'Australie

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Le Japonais Kei Nishikori, ex-N.4 mondial, a déclaré forfait lundi pour les Internationaux d'Australie et la première édition de la Coupe ATP en raison d'un blessure persistante à un coude qui l'a tenu éloigné des courts depuis les Internationaux des États-Unis.

L'actuel 13e joueur mondial, a déclaré qu'il était désolé de ne pas pouvoir commencer sa saison comme il l'espérait en janvier.

Vingt-quatre équipes seront réparties en groupes de quatre avec 8 équipes se qualifiant pour les quarts de finale.

«Malheureusement, je dois me retirer de la Coupe ATP et des Internationaux d'Australie»,a a-t-il dit dans un communiqué.

«Aujourd'hui avec mon équipe, nous avons pris cette décision car je ne suis pas encore prêt à 100% pour concourir au plus haut niveau», a déclaré Nishikori dans un communiqué. 

«Cette décision n'a pas été facile à prendre car l'Austalie est un de mes endroits préférés pour jouer», a ajouté Nishikori.

Le coude de Nishikori a dû être opéré en octobre mais son niveau de forme actuel ne lui permet pas d'être opérationnel pour les Internationaux d'Australie, première levée du Grand Chelem qui débute à Melbourne le 20 janvier. Et encore moins pour la Coupe ATP qui commence le 3 janvier à Perth.

Yoshihito Nishioka le remplacera dans l'équipe du Japon. Yasutaka Uchiyama a également renoncé à la Coupe ATP et sera suppléé par Toshihide Matsui.

L'absence de Nishikori est un autre coup dur pour cette nouvelle épreuve après le forfait du Britannique Andy Murray, touché à l'aine, et la décision du Suisse Roger Federer de ne pas y participer.

La Coupe ATP, qui a lieu du 3 au 12 janvier à Perth, offre 15 millions de dollars de prix et un maximum de 750 points en simple et 250 en double pour les classements ATP.

Vingt-quatre équipes seront réparties en six groupes de quatre avec 8 équipes se qualifiant pour les quarts de finale.

Sydney accueillera les finales et des matches de la phase de groupes qui se dérouleront aussi  Brisbane et Perth.