Dave Morissette en Direct

«On a eu chaud»

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L’équipe d’Eye of the Tiger Management (EOTTM) peut se féliciter pour le succès du gala de boxe tenu samedi soir au Centre Bell, mais le groupe est tout de même passé près de la catastrophe au point de vue sportif.

Dans le combat principal, le Québécois David Lemieux est allé deux fois au tapis contre Max Bursak dans ce qui était son premier duel chez les 168 livres. Lemieux a fini par l’emporter par décision partagée au terme d’un combat spectaculaire, mais du côté d’EOTTM, on a eu des sueurs froides.

«On n'a pas beaucoup respiré, pour la finale, autant les amateurs l'ont aimée, et David a tout donné, mais on a eu chaud là», a souligné le directeur général d'EOTTM, Antonin Décarie, en entrevue à «Dave Morissette en direct», lundi soir.

«Il montait de catégorie, il avait beaucoup de choses dans sa tête à régler, malheureusement il s'est fait atteindre solidement dès le premier round, contre un gars de qualité, a-t-il rappelé. Ça aurait pu se finir là s'il n'avait pas montré autant de courage et de détermination.»

C’est l’entraîneur de Lemieux, Marc Ramsay, qui avait choisi Bursak comme adversaire pour ce premier combat chez les super-moyens. C’était aussi un premier choc en 15 mois pour Lemieux.

«On a choisi un gars qui allait nous donner du trouble, ça a failli jouer contre  nous, mais en même temps, on sait exactement où David est», a observé Décarie.

Est-ce que Lemieux pourrait retourner chez les 160 livres étant donné que ce duel contre Bursak a donné des résultats mitigés? Il est «un peu tôt pour tirer des conclusions», a indiqué Décarie.

Décarie est le bras droit du grand patron d’EOTTM, Camille Estephan. Ce dernier en a fait sourciller quelques uns, samedi soir, lorsqu’il a indiqué qu’il offrirait 20 millions à l’un des deux monarques des poids lourds, Deontay Wilder ou Tyson Fury, pour organiser un combat contre le Montréalais Arslanbek Makhmudov.

Le colosse russe réduit tous ses adversaires en purée depuis deux ans et ils sont peu nombreux à vouloir l’affronter dans la division des lourds. L’équipe d’EOTTM semble convaincue que Makhmudov est tout près du sommet.

«Vous connaissez bien Camille Estephan, c'est un excellent homme d'affaires, il n'a pas dit ça à travers son chapeau, a indiqué Décarie au sujet de l’offre. Il est parfaitement conscient que c'est un gros montant, mais en même temps, c'est un risque qui est très calculé. Si on investit 20 millions, mais qu'on en génère 30, 40, ça vaut vraiment la peine.»

Voyez l’entrevue complète dans la vidéo ci-dessus.