Boxe

Une offre de 20 millions $ à Wilder pour affronter Makhmudov

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Stimulé par cette autre performance convaincante d’Arslanbek Makhmudov samedi soir au Centre Bell, le promoteur de boxe Camille Estephan offre 20 millions $ à l’Américain Deontay Wilder pour venir affronter son protégé à Montréal en 2020.

«Arslanbek a envoyé tout un message et moi, je vais offrir 20 millions $ à Wilder pour venir à Montréal, a lancé Estephan, de la compagnie Eye of the Tiger Management. En fait, au gagnant entre Wilder et [Tyson] Fury en février, je lui offre 20 millions $ pour venir se battre à Montréal contre Arslanbek.»

L’invitation est donc lancée. Makhmudov, 30 ans, a vaincu l’Américain Samuel Peter par K.-O. dès le premier round, samedi. Il a ainsi signé un 10e K.-O. en autant de combats.

«Je me fiche de qui est mon prochain adversaire, a simplement déclaré Makhmudov après son triomphe expéditif. Je serais prêt à affronter n’importe qui. C’est mon travail. J’y vais toujours pour la victoire.»

Questionné à savoir s’il se souciait de ce que le monde pouvait penser de son impressionnante performance, le colosse s’est montré très sûr de ses moyens.

«Je n’ai rien à faire de ce que le monde pense, a-t-il dit. Je sais ce que je suis capable de faire, je me connais. Mon attention est sur les championnats, c’est tout. Je ne fais attention à personne, ce n’est pas mon travail. Mon travail est de boxer.»

«Ce sera au Centre Bell à pleine capacité», a poursuivi Estephan, à propos de ce potentiel combat de championnat du monde qu’il imagine pour Makhmudov.

Le duel entre Wilder (42-0-1, 41 K.-O.) et Fury (29-0-1, 20 K.-O.) est prévu précisément le 22 février à Las Vegas et mettra à l’enjeu le titre mondial des poids lourds du WBC. Wilder est l’actuel champion.