Lewis Hamilton

Photo : Lewis Hamilton Crédit : AFP

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F1: plus de suspense en 2020?

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Il aura suffi de quelques courses en 2019 pour deviner l'issue de la saison de F1: une sixième couronne pour Lewis Hamilton et un sixième sacre consécutif pour son écurie Mercedes. Peut-on espérer un scénario plus haletant en 2020?

L'enjeu, en tout cas, sera historique: le Britannique, désormais sextuple champion du monde, aura une première chance d'égaler le record de titres de la légende allemande Michael Schumacher.

«Je m'attends à une saison bien plus difficile», assurait le patron des Flèches d'argent, Toto Wolff, en marge du dernier Grand Prix à Abou Dhabi le week-end dernier.

«Je ne pense pas qu'on verra 10 ou 12 victoires pour une équipe l'an prochain», a-t-il dit, alors que son écurie en totalise 15 sur 21 courses cette année, après le succès de Hamilton dimanche.

Les règles ne changent pas l'an prochain, avant un grand chambardement en 2021, et, pour lui, cela a toutes les chances de faire «converger les performances».

Certes, l'écart entre Mercedes et sa dauphine Ferrari s'est accru de manière abyssale cette saison (235 points, contre 84 en 2018 et 146 en 2017), certains éléments plaident tout de même en son sens.

«Être compétitifs dès le début»

Alors que les huit premiers GP de 2019 ont été remportés par Wolff et ses hommes, la deuxième partie de saison a été beaucoup plus disputée entre les trois écuries de pointe (six poles et trois succès pour Ferrari, une pole et une victoire pour Red Bull, deux poles et cinq succès pour l'écurie allemande).

Le moteur Honda, qui propulse Red Bull et Toro Rosso, a indubitablement progressé tant en termes de puissance que de fiabilité. Il a offert à Max Verstappen trois victoires mais surtout ses deux premières pole positions (en excluant celle qui lui a été retirée par les commissaires de course au Mexique).

Le Néerlandais pense n'avoir jamais disposé d'une voiture aussi proche de gagner un championnat. Il rappelle cependant que pour enlever un premier titre depuis 2013, Red Bull doit «tout donner pour être compétitive dès le début de saison», et pas seulement en cours d'année comme cela a été le cas dernièrement.

Pour Ferrari, le challenge est double. La Scuderia a manqué de performance jusqu'au retour de la trêve hivernale, puis de nouveau lors des tout derniers GP. Mais ce sont surtout ses trop nombreuses erreurs et ses difficultés à gérer la rivalité entre ses pilotes qui ont marqué les esprits.

Hamilton «plus en forme que jamais»

Sur la grille, on n'enregistre que deux changements et la présence d'un seul débutant: le Canadien Nicholas Latifi chez Williams, alors que le Français Esteban Ocon arrive chez Renault après un an sans rouler.

Alors que seules Mercedes et Haas avaient conservé le même duo de pilotes en 2019 et que quatre recrues faisaient leurs débuts, on devrait logiquement aussi voir les performances converger en 2020.

Parmi les têtes d'affiche, le Finlandais Valtteri Bottas, vice-champion du monde pour la première fois, estime avoir réalisé sa «meilleure saison jusque-là» mais n'est pas parvenu à inquiéter durablement son équipier Hamilton. Pour cela, il lui faudra encore plus de «constance», pense-t-il.

L'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari), cinquième du classement des pilotes après avoir été deuxième les deux saisons précédentes, reconnaît au contraire qu'il «doit et peut mieux faire».

Verstappen, troisième, a semblé passer un cap cette année, notamment en termes de maturité, et le Monégasque Charles Leclerc, quatrième, ne s'est pas laissé impressionner par le mythe Ferrari.

Cette nouvelle génération, toutefois, n'inquiète pas plus que ça le champion en titre. «Je ne me sens pas âgé du tout, assure Hamilton, 34 ans. Je me sens léger sur mes pieds, plus en forme que jamais.»