Tennis

Tsitsipas fait plier Thiem en finale à Londres

Publié | Mis à jour

Le Grec Stefanos Tsitsipas a remporté une finale très serrée face à l'Autrichien Dominic Thiem, (6-7 (6), 6-2, 7-6 (4)) dimanche à Londres pour s'adjuger le Masters 2019 de tennis à 21 ans.

Tsitsipas (no 7), plus jeune vainqueur de l'épreuve depuis l'Australien Leyton Hewitt en 2001, avait remporté l'an dernier le Next Gen, le Masters réservé aux joueurs de moins de 21 ans.

Son jeune âge ne l'a pas empêché d'afficher une belle maturité lors de cette finale et même de tout le tournoi, qu'il disputait pour la première fois, ne perdant jamais le fil de son jeu.

Taux de premières balles, fautes directes, points gagnants, il n'y avait pas l'épaisseur d'une feuille de papier entre les deux joueurs en première manche de cette finale.

On serait tenté mettre sur le compte de la maturité plus grande de Thiem (26 ans) le gain du premier set au bris d'égalité (8-6), mais l'assurance affichée par Tsitsipas avec son mélange d'audace et d'efficacité - 12 points gagnés sur 13 montées au filet lors de la première manche - ne plaide pas en ce sens.

Et les nombreuses fois où l'on a vu Thiem se parler à lui-même pour s'encourager ou se sermonner montraient bien qu'il était sur le fil.

Impression confirmée par la décompression violente en début de deuxième manche pour l'Autrichien.

Perturbé par un virus pendant la semaine, son parcours, avec des victoires contre Federer, Djokovic et le tenant Zverev, avait sans doute entamé ses réserves.

Il a subi un terrible 16 points à 2 pour se retrouver mené 4-0, avant de se contenter de gérer la fin du set dans l'attente d'un hypothétique second souffle (6-2).

Il lui a fallu attendre d'être brisé à nouveau au 3e jeu de la manche et mené 3-1 après un jeu blanc de Tsitsipas pour soudainement retrouver sa qualité de frappe.

Il a refait son retard au 6e jeu, infligeant au Grec seulement sa 4e perte de service de tout le tournoi et c'est encore au bris d'égalité que les deux hommes se sont expliqués.

Commettant moins d'erreurs directes que son adversaire (17 contre 3 au dernier set), Tsitsipas a enregistré la plus belle victoire de sa carrière et devient le quatrième novice de suite à remporter le Masters après Andy Murray (2016), Grigor Dimitrov (2017) et Alexander Zverev (2018).