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Frappé par son propre casque : un geste d'une disgrâce sans nom

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Au grand malheur des Browns de Cleveland, ce n’est pas leur victoire de 21 à 7 contre les Steelers de Pittsburgh qui restera dans les annales de la NFL, mais bien le coup de salaud qui a ponctué les dernières secondes de ce duel présenté, jeudi soir, au FirstEnergy Stadium.

Alors que l’issue de la rencontre était déjà connue, le joueur de ligne défensive des Browns Myles Garrett a arraché le casque du quart-arrière des Steelers Mason Rudolph et l’a frappé directement à la tête avec la pièce d’équipement subtilisé.

Une mêlée s’en est évidemment suivie lorsque le centre Maurkice Pouncey a sauté sur l’agresseur afin de venger son coéquipier.

Après l’événement, les joueurs de la formation gagnante n’avaient pas le cœur à la fête, bien au contraire. «J’ai l’impression que nous avons perdu», a dit le quart-arrière des Browns Baker Mayfield au réseau ESPN.

«C’est inexcusable, a-t-il poursuivi. Nonobstant la rivalité, tu ne peux jamais faire ça. Ça met l’autre équipe en danger. C’est impardonnable. La réalité est qu’il sera suspendu. C’est inexcusable.»

Le receveur vedette Odell Beckham fils partageait l’avis de son pivot. «C’est vraiment terrible, a-t-il confié au réseau NFL Network. C’est tout simplement dégueulasse.»

Une lourde suspension en vue

Pour sa part, Garrett n’a pas été très loquace après son geste. «J’ai fait une erreur, j’ai perdu mon sang-froid», s’est-il contenté de dire.

«J’ai honte, a quant à lui fait savoir l’entraîneur-chef des Browns, Freddie Kitchens, lors de son point de presse. Myles est aussi embarrassé. Ce n’est pas bon... Je n’ai jamais vu ça de ma vie, alors nous allons attendre et voir [la décision de la Ligue].

Il ne fait pas de doute dans l’esprit de tous que Garrett recevra une lourde suspension, ce qui au finale va sans doute faire mal à sa propre équipe. Le joueur de deuxième année était en lice pour le titre de joueur défensif de l’année, lui qui avait déjà 10 sacs du quart en 2019.

«La réalité c’est qu’il va être suspendu. Nous ne savons pas pour combien de temps et ça fait mal à notre équipe, a ajouté Baker Mayfield. Nous ne pouvons pas faire ça, nous ne pouvons pas continuer de faire mal à notre équipe de la sorte.»

Les Browns, qui ont un dossier de 4-6, venaient de remporter un deuxième match consécutif pour la première fois de leur saison. Disons que ce type d’événements vient faire oublier tout le positif de cette rencontre.