Rafael Nadal

Photo : Rafael Nadal Crédit : AFP

Tennis

Nadal écrasé par Zverev au Masters de fin de saison

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Le N.1 mondial Rafael Nadal a été largement dominé 6-2, 6-4 en 1 heure et 24 minutes par l'Allemand Alexander Zverev pour leur entrée en lice dans le Masters, lundi à Londres, où l'Espagnol revenait à la compétition après son forfait à Paris-Bercy.

Dans l'autre rencontre du groupe, Stefanos Tsitsipas avait vaincu plus tôt Daniil Medvedev 7-6 (5), 6-4.

Zverev, tenant du titre, a étouffé sous ses coups puissants Nadal, longtemps incertain pour le Masters, qui réunit les huit meilleurs joueurs de la planète.

Avant la rencontre, la question avait longtemps été de savoir si l'Espagnol, à la lutte avec Novak Djokovic pour finir l'année N.1 mondial, pourrait tenir sa place. Début novembre, une blessure abdominale l'avait contraint à déclarer forfait avant sa demi-finale du Masters 1000 de Paris-Bercy et avait hypothéqué ses chances d'être à 100% dans la capitale britannique.

Il s'était finalement dit «confiant sur le fait que cela peut bien se passer» à Londres, vendredi en conférence de presse, pour dissiper les doutes.

Son premier match n'a pas réussi à les balayer, même s'il est tombé face à un excellent Zverev.

Remontée de Djokovic 

Cette défaite rend encore plus pressante la remontée de Djokovic dans la lutte pour la place de N.1 mondial en fin de saison. Le Serbe a écrasé l'Italien Matteo Berrettini (6-2, 6-1) en ouverture du tournoi, dimanche, et s'est ainsi encore rapproché du trône occupé par le Majorquin.

Avec cette victoire, Alexander Zverev rejoint, lui, le Grec Stefanos Tsitsipas, vainqueur plus tôt lundi du Russe Daniil Medvedev (7-6, 6-4), en tête du groupe Andre Agassi.

Il s'agit de la première victoire de Tsitsipas, N.6 mondial, face à Daniil Medvedev (N.4), qui avait remporté leurs cinq premières confrontations.

Medvedev a vécu une période très faste avec 21 victoires en 22 matchs entre août et octobre, mais sa série a été stoppée net par une défaite au premier tour du Masters 1000 de Paris fin octobre.