Boxe

Canelo passe le K.-O. à Kovalev !

TVA Sports et Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

Le Mexicain Saul «Canelo» Alvarez a battu le Russe Sergey Kovalev par K.-O. au 11e round pour devenir champion WBO des mi-lourds, à Las Vegas.

Canelo (53-1-2, 36 K.-O.) avait renoncé à ses ceintures WBA et WBC des poids moyens pour grimper de deux catégories afin de se frotter à «Krusher».

Par le fait même, il est devenu champion dans quatre catégories de poids différentes.

«Je ne m’attendais pas que Canelo Alvarez aille chercher un K.-O. dans ce combat, a souligné le boxeur québécois Mikaël Zewski, dimanche, lors de l'émission Le Québec Matin, sur les ondes de TVA Sports. Ç’a été un combat un peu en dessous des attentes. On s’attendait à beaucoup d’action. Kovalev a essayé d’y aller avec des gants blancs en tenant Alvarez loin. Canelo essayait de rentrer à l’intérieur. Mais ç’a été un peu décevant, Kovalev n’avait pas beaucoup de force dans ses coups, malheureusement.»

Zewski a d'ailleurs été sans équivoque pour la suite des choses pour les deux boxeurs.

«J’espère (qu'il prendra sa retraite), a continué Zewski. Car on peut remettre en question son menton de façon considérable. Il a été mis au plancher et hors de combat par un gars qui est monté des 160 lb. [...] Si on le met dans un combat contre Artur Beterbiev, ça ne durerait pas longtemps. Canelo ne m’a pas montré qu’il peut continuer chez les 175 lb, d’affronter des gars de la trempe de Beterbiev ou (Dmitry) Bivol. Il se doit de retourner à 168 lb, mais son idéal est à 160 lb. Il a de gros combats à faire à 160 lb.»

L'exploit n'est pas mince. Et il s'est construit avec toute la patience dont savent faire preuve les grands champions sûrs de leur force et de leur boxe, avec au bout du 11e round la récompense d'un K.O. magistral qui a brutalement levé les doutes sur l'identité du vainqueur.

Car, jusqu'ici, il apparaissait difficile de le désigner, de façon unanime tout du moins, même si le «puncheur» de Guadalajara a plus souvent touché que le «broyeur» de Kopeïsk.

Un énorme travail de sape, longtemps contrôlé par Kovalev grâce à son jab et une allonge qui lui a permis de tenir Alvarez à distance, qui a permis à "Canelo" de finir par trouver la brèche au milieu de la 11 reprise.

Un terrible crochet du gauche au menton a fait vaciller le Russe, qui a finalement vu le rideau noir s'abattre après un puissant crochet du droit reçu au menton.

«Je savais que ça viendrait»

Assis tout près, l'ex-champion du monde des poids lourds Evander Holyfield, qui avait battu deux fois Mike Tyson en 1996 et 1997 sur ce même ring, en perdant notamment un bout d'oreille mordue par «Iron Mike», a dû apprécier.

Resté à genou que parce que la corde médiane du ring l'a tenu, Kovalev a mis plusieurs minutes à retrouver ses esprits, pendant que «Canelo» recevait les vivats des spectateurs d'un MGM Grand jusqu'ici cotonneux, légèrement déçu probablement par les dix précédents rounds très tactiques entre les deux boxeurs.

«Le plan c'était d'être patient, je savais que ça me prendrait du temps pour l'avoir, car c'est évidemment un grand boxeur. Le combat a été serré car il a été sur la défensive, ce qu'il voulait c'était marquer des points, mais je savais que ça viendrait. Inéluctablement. Et cela s'est produit comme nous l'avions prévu», a commenté Alvarez.

Le boxeur mexicain, directement passé des poids moyens au mi-lourds pour ce combat, compte désormais 53 victoires, dont 36 par KO (une défaite, deux nuls).

«"Canelo" est vraiment un grand champion», a pour sa part reconnu Kovalev, qui concède à 36 ans sa quatrième défaite pour 34 victoires dont 29 par KO (un nul). «Je le remercie pour ce combat, j'ai un énorme respect pour lui. Il entre dans l'histoire.»

- Comme Hopkins et Pacquaio -

Et pour cause: après avoir remporté les ceintures WBC et WBO chez les super-mi-moyens, WBC, WBA et IBF chez les moyens et WBA chez les super-moyens, Alvarez ajoute donc à son palmarès la WBO chez les mi-lourds. Une performance remarquable pour ce boxeur seulement âgé de 29 ans, qui a débuté à 15 ans chez les professionnels.

D'autant qu'il a réussi ce que peu ont été capables de faire avant lui, à savoir battre un spécialiste d'une catégorie, comme l'est Kovalev chez les mi-lourds, en venant directement de deux en-dessous.

Bernard Hopkins, qui assistait au combat, y est parvenu en 2006, à 40 ans. Il avait ravi le titre mineur IBO des mi-lourds à Antonio Tarver. Quant au dernier à avoir réussi cette performance, sans titre en jeu, est le Philippin Manny Pacquaio qui était passé des légers aux mi-moyens et avait mis fin à la carrière de l'Américain Oscar De La Hoya en 2008.

Ces deux légendes de la boxe sont d'ailleurs les seuls à avoir été champion du monde dans six divisions différentes.

«Canelo», lui, l'est désormais dans quatre. Mais il est le premier depuis Henry Armstrong en 1938 à l'être simultanément dans trois (moyens, super-moyens, mi-lourds).

«Ce n'est qu'un pas de plus dans ma carrière, a-t-il prévenu. Je vous demande à tous d'être patients, parce que "Canelo" va (encore plus) faire l'histoire. Je vous le garantis.»

SOMMAIRE

Round 1 : Sans démontrer une grande agressivité, Kovalev place quelques jabs et tente quelques crochets. 10-9 Kovalev.

Round 2 : Les deux boxeurs s'échangent des jabs, mais Canelo est le plus précis, voire le plus affamé. 10-9 Canelo. (DAZN donne le round à Kovalev)

Round 3 : Canelo atteint Kovalev d'une droite efficace tôt dans l'engagement, mais il n'en fait pas assez. Kovalev a une bonne mâchoire et il frappe fort. 10-9 Canelo.

Round 4 : Canelo se mesure à une grosse pointure. Kovalev est plus précis et plus fort. Canelo l'atteint d'une solide droite au corps, mais le Russe ne le lâche pas. 10-9 Kovalev. (DAZN donne le round à Canelo)

Round 5 : Canelo est rapide, mais Kovalev trouve les ouvertures et lance plusieurs coups au corps. 10-9 Kovalev. (DAZN donne le round à Canelo)

Round 6 : Canelo commence fort. Il attaque. «Krusher», lui, ralentit. Les coups au corps du Mexicain lui donnent l'avantage ici. 10-9 Canelo

Round 7 : Canelo est plus précis et il n'est pas intimidé par son rival massif, qui rate plusieurs fois la cible. 10-9 Canelo.

Round 8 : Kovalev gagne le round, notamment dans les 10 dernières secondes en atteignant Canelo de plusieurs coups. 10-9 Kovalev.

Round 9 : Kovalev augmente la force d'un niveau. Canelo recule davantage. Le Russe veut en finir, mais pense-t-il pouvoir lui passer le K.-O.? 10-9 Kovalev

Round 10 : Kovalev a tout à prouver. Canelo, tout à gagner. Regain d'énergie chez le Mexicain. Les deux pugilistes cherchent le gros coup. Au cumulatif, Kovalev est le plus dominant dans ce round encore une fois. 10-9 Kovalev. (DAZN donne le round à Canelo)

Round 11 : Kovalev s'éloigne de Canelo, qui fonce. Les deux boxeurs s'échangent des jabs et des droites. Une gauche. Une droite... PUIS K.-O.! CANELO L'EMPORTE!