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Ce qui a changé en Steven Butler

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Vingt heures de vol, 13 heures de décalage horaire : pas de tout repos...

Steven Butler et son promoteur Camille Estephan tenaient tout de même à se rendre au Japon pour l'annonce officielle de son combat contre Ryota Murata.

À l’instar de ce long voyage, la route a été longue depuis 2017 pour Butler, mais il soutient être un bien meilleur boxeur que lorsqu'il s'est incliné devant Brandon Cook à l'époque.

Preuve qu'il est sur la bonne voie : le 23 décembre prochain, le boxeur de 24 ans va tenter de soutirer le titre de la World Boxing Association (WBA) à Murata.

«Contre Murata, il va falloir être patient, a évalué Butler auprès des médias, vendredi à son retour des terres nippones. C’est la patience que je n’avais pas contre Cook.»

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Les conditions optimales

Ne cherchez pas Butler au cours des prochaines semaines. Il mettra toutes ses énergies dans sa préparation.

«On fait les sacrifices dans le gym mais, dans la vie de tous les jours, tu dois être bon. Mon mode de vie, mon entourage, je ne dormais pas, la récupération... Maintenant, je fais en sorte que tout soit à 100%» - Steven Butler

Son équipe prétend aussi que sa victoire à l'arraché contre Vitali Kopylenko il y a quelques mois l'a préparé pour ce duel de championnat du monde.

«Il a eu à gérer une chute au plancher, à trouver des solutions pour revenir fort et gagner, s’est souvenu son entraîneur Jean-François Bergeron. S’il n’était pas revenu fort au 10e round, il perdait ce combat-là. Sur le coup, on était un peu déçu, mais quand tu regardes ça aujourd’hui, c'était probablement la meilleure préparation qui pouvait arriver à Steven.»

Rénald Boisvert abonde dans le sens de Bergeron, avec qui il partage la tâche d’entraînement de Butler. «Il va avoir un travail mental à faire par qu’il devra faire une grosse gestion d'énergie. Murata, ce n'est pas un adversaire facile. Si jamais ça s’étire, Steven va devoir conserver des énergies pour la fin.»

Une pensée pour Day

Butler ne cache pas qu'il a été ébranlé par le décès de son ami Patrick Day. L'Américain a succombé à ses blessures après avoir livré un furieux combat le week-end dernier.

«La boxe, c’est dangereux, a constaté le Québécois. Quand tu as des enfants, tu veux mettre tout de côté pour voir tes enfants le lendemain, ça rentre plus [dans l'équation]. Il faut que je fasse les sacrifices aux bons endroits.»

Butler va bénéficier d'un camp d'entraînement de 10 semaines avant de s'envoler vers Tokyo