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F1

Un 6e titre des constructeurs consécutif pour Mercedes

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Un sans-faute qui force le respect: Mercedes s'est adjugé un sixième titre des constructeurs consécutif en Formule 1 dimanche à l'issue du Grand Prix du Japon et s'est assuré de remporter aussi un sixième titre pilotes de rang d'ici la fin de saison.

Lewis Hamilton et Valtteri Bottas, sont en effet mathématiquement les deux derniers en lutte pour les lauriers mondiaux.

Le Britannique, troisième à Suzuka, voit son avance sur son équipier, vainqueur, se réduire de 73 à 64 unités. Il peut tout de même être sacré pour la sixième fois --la cinquième avec Mercedes depuis 2014-- dès le prochain GP au Mexique le 27 octobre s'il marque 14 points de plus que Bottas.

À l'issue de la 17e manche sur 21 au calendrier, les Flèches d'argent ont 177 longueurs d'avance au Championnat et ne peuvent plus être rejointes par Ferrari, deuxième.

Inédit, ce sixième doublé consécutif pilotes et constructeurs permettra à l'écurie allemande de détrôner la Scuderia, sacrée six fois en tant qu'équipe entre 1999 et 2004 mais "seulement" à cinq reprises avec l'Allemand Michael Schumacher sur la même période.

Le Canadien Lance Stroll (Racing Point) a conclu au 11e rang.

«Proche de la perfection»

«Si je devais résumer, ce sont les gens qui travaillent à ce projet en donnant tout le meilleur d'eux-mêmes à leurs postes respectifs et la force de cet ensemble qui nous a permis de gagner ces Championnats», estime le patron de Mercedes, l'Autrichien Toto Wolff, chef d'orchestre avec son compatriote Niki Lauda, décédé le 20 mai, de ces triomphes successifs.

«C'est assez dingue de voir cela arriver en récompense de tant de travail acharné, s'émerveille Hamilton. Quand je suis arrivé dans l'équipe en 2013, j'ai constaté le dévouement de tous et ça n'a pas changé depuis, malgré les succès année après année.»

«De l'extérieur, Mercedes est très proche de la perfection à chaque fois qu'ils prennent la piste, ajoute l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari), troisième dimanche. Ils sont très réguliers et ne font quasiment pas d'erreurs.»

Au Japon ce week-end, les pilotes et leurs écuries ont dû composer avec un programme remanié à cause du passage samedi du typhon Hagibis, avec deux séances d'essais libres seulement vendredi et les qualifications courues avant la course dimanche matin.

Celles-ci ont produit une première ligne surprenante, trustée par les Ferrari de Vettel, en position de tête, et du Monégasque Charles Leclerc, devant les Mercedes de Bottas et Hamilton, qui avaient pourtant survolé les essais.

Mais les hommes en rouge, l'Allemand tout particulièrement, ont raté leur départ trois heures plus tard, permettant au Finlandais de prendre la tête de la course.

Leclerc pénalisé

Leclerc, de plus, s'est accroché avec le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) au premier virage, se condamnant à remonter des tréfonds du peloton après un passage forcé aux stands.

Pénalisé de 5 secondes pour cet incident, qui a causé l'abandon de Verstappen, et de 10 secondes supplémentaires pour ne pas avoir changé au plus vite son aileron avant abîmé, il rétrograde de la sixième position au passage de la ligne d'arrivée à la septième au classement général.

Le Thaïlandais Alexander Albon (Red Bull), l'Espagnol Carlos Sainz Jr (McLaren) et l'Australien Daniel Ricciardo (Renault) s'intercalent aux quatrième, cinquième et sixième rangs.

Le Français Pierre Gasly (Toro Rosso) est huitième devant le Mexicain Sergio Pérez (Racing Point), leur accrochage au 53e tour n'ayant pas conduit à des sanctions. L'autre Renault de l'Allemand Nico Hülkenberg est dixième.

Les positions des deux monoplaces de la marque au losange sont toutefois menacées par une réclamation déposée par Racing Point, qui met en doute leur conformité au règlement en matière de répartition du freinage

Le deuxième Français Romain Grosjean (Haas), enfin, est quinzième.

Le classement du GP est figé au terme du 52e tour au lieu des 53 bouclés, le drapeau à damier électronique indiquant la fin aux pilotes ayant été activé un tour trop tôt.

Résultats

1. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) les 301,664 km en 1 h 21:46.755

2. Sebastian Vettel (GER/Ferrari) à 13.343

3. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) à 13.858

4. Alexander Albon (THA/Red Bull-Honda) à 59.537

5. Carlos Sainz Jr (ESP/McLaren-Renault) à 1:09.101

6. Daniel Ricciardo (AUS/Renault) à 1 tour **

7. Charles Leclerc (MON/Ferrari) à 1 tour *

8. Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) à 1 tour

9. Sergio Pérez (MEX/Racing Point-Mercedes) à 1 tour

10. Nico Hülkenberg (GER/Renault) à 1 tour **

11. Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes) à 1 tour

12. Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Honda) à 1 tour

13. Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) à 1 tour

14. Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Racing-Ferrari) à 1 tour

15. Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) à 1 tour

16. Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Racing-Ferrari) à 1 tour

17. Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) à 1 tour

18. George Russell (GBR/Williams-Mercedes) à 2 tours

19. Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes) à 2 tours