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Federer, très nerveux, éliminé par Zverev

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Roger Federer, troisième mondial et inhabituellement nerveux, a été éliminé vendredi en quarts de finale du Masters 1000 de Shanghai par Alexander Zverev (6e) 6-3, 6-7 (7/9), 6-3.

Zverev, en quête à 22 ans d'une place pour le Masters de Londres (10-17 novembre), affrontera samedi Matteo Berrettini (13e) pour une place en finale, sa troisième de l'année après Genève où il s'est imposé, et Acapulco.

«Enfin j'arrive à jouer de la façon dont je veux jouer», s'est félicité l'Allemand en rappelant avoir été «en mal de confiance cette saison».

Federer (38 ans), qui disputait à Shanghai son premier tournoi officiel depuis son abandon lors des quarts de finale à l'US Open, a sauvé cinq balles de match mais est apparu trop nerveux pour surmonter l'obstacle Zverev. Au point de recevoir un point de pénalité -très sévère- pour un second jet de balle vers le public, dans la dernière manche. Un incident qu'il a eu beaucoup de mal à digérer et dont il a encore discuté plusieurs fois avec l'arbitre, notamment tout un changement de côté.

Face à un adversaire alternant le meilleur et le pire, Zverev s'est appuyé sur un très bon service (17 aces) pour rester dans le match, très concentré.

Il a fait le break dans le premier set pour mener 4-2 et a conservé son avantage jusqu'au bout.

Balles de match

Dans la deuxième manche, Federer poussé par le public a, à son tour, fait le break pour se détacher 2-0, mais l'Allemand a immédiatement refait son service de retard et a ensuite repris la mise en jeu du Suisse pour mener 6-5, service à suivre pour le gain du match.

Il s'est offert trois balles de match (40-0), mais dans un sursaut dos au mur le Suisse a produit un tennis extraordinaire pour décrocher un tie break.

Il a sauvé une 4e balle de match puis une 5e avant de s'offrir une balle de set sur son service... et de la concrétiser, obligeant Zverev à jouer une troisième manche.

Mais au lieu de paralyser le jeune Allemand qui avait de quoi être frustré, la nervosité s'est de nouveau emparée de Federer qui a perdu son premier service de la manche et s'est retrouvé mené 3-0.

Dans le jeu suivant, après la perte d'un point le Suisse a frappé une balle vers le ciel. Mais, boisée, elle est partie en direction des gradins. Appliquant le règlement à la lettre, l'arbitre lui a donné un point de pénalité qui a donné à son adversaire deux balles pour mener 4-0.

De nouveau dos au mur et très énervé, le Suisse a effacé rageusement ces deux balles de double break avant de revenir à 3-1. Mais il n'a pas réussi à refaire son service de retard, concédant la 4e défaite de sa carrière face à Zverev qui mène désormais 4-3 dans leurs confrontations.

Berretini écarte Thiem

Matteo Berrettini, 13e mondial, a écarté Dominic Thiem (5e) 7-6 (10/8), 6-4.

Demi-finaliste aux Internationaux des États-Unis, Berrettini n'avait jamais atteint ce niveau en Masters 1000, la catégorie de tournois juste en-dessous des Grands Chelems.

Son meilleur résultat jusque-là était son huitième de finale à Rome cette année.

L'Italien de 23 ans, qui vise une place aux Masters de Londres (10-17 novembre), a explosé cette saison sur la scène mondiale avec notamment deux titres à Stuttgart et Budapest et une finale à Munich.