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Le CH coulé par les punitions

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Claude Julien avait pris soin d’avertir ses hommes de se tenir loin du banc des punitions. Ceux-ci n’ont pas suivi le conseil et ils en ont payé le prix.

Phillip Danault venait tout juste de sortir du cachot lorsque Marcus Johansson a donné la victoire aux Sabres, en prolongation. Son tir n’a laissé aucune chance à Keith Kinkaid. Le Canadien s’est donc incliné 5 à 4, mercredi, au KeyBank Center.

La bonne nouvelle, c’est que le Tricolore est rentré à Montréal avec un autre point en banque. Toutefois, le résultat aurait été plus satisfaisant et les visiteurs se seraient rendu la vie moins difficile en faisant preuve d’un peu plus de discipline.

Des punitions décernées à Tomas Tatar dans les premières minutes de la première période et de la deuxième ont coupé les élans du Canadien. Paraissant avoir une bonne erre d’aller, chaque fois le Tricolore a vu les Sabres secouer les cordages.

Au moins, le Canadien a une fois de plus fait preuve de caractère en comblant un déficit d’au moins deux buts pour la troisième fois en trois matchs.

Eichel en spectacle

Coupable de revirements qui ont causé la défaite des Sabres lundi soir, Jack Eichel s’est assuré de revenir dans les bonnes grâces de ses coéquipiers et de son entraîneur.

Le choix de premier tour des Sabres en 2015 a complètement survolé le match. À l’origine du but gagnant, il a récolté quatre points, dont deux buts. Il a démontré toute l’étendue de son talent lors de son deuxième but, alors qu’il a pratiquement traversé la patinoire de bout en bout.

Avec un peu de chance, le capitaine des Sabres aurait pu connaître une soirée encore plus productive. Avec Kinkaid à sa merci, il a frappé le poteau. Un tir qui n’a pas été comptabilisé dans son total de huit tirs au but.

De plus, quelques-unes des brillantes pièces de jeu qu’il a orchestrées pour ses compagnons de trio ont avorté.

Sa performance a éclipsé l’excellent match de trois points de Joel Armia.

Ce qu’on a remarqué...

Étourdissante et dévastatrice

Claude Julien avait demandé à ses joueurs de demeurer disciplinés face à l’attaque massive dévastatrice des Sabres. On a compris pourquoi. Menée par Rasmus Dahlin, Jack Eichel et Victor Olofsson, cette unité est étourdissante. Son jeu d’attirer pour isoler un joueur dans le cercle de mises en jeu opposé est plus qu’efficace. En cinq supériorités numériques, les locaux ont décoché 14 tirs.

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Shea Weber maîtrisé

De son côté, le Canadien n’a pas été en mesure d’exploiter le boulet de canon de Shea Weber. Avec son quart étroitement surveillé, le Tricolore a dû se rabattre sur d’autres options.

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Rétrogradation pour Suzuki

À compter du second engagement, Nick Suzuki a été rétrogradé dans le quatrième trio, à la droite de Paul Byron et Nate Thompson. Julien a tout de même continué de lui faire confiance sur la seconde vague d’attaque massive. C’est dans cette situation qu’il a récolté le premier point de sa carrière.

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Domi-nant

Le succès dans le cercle des mises en jeu est primordial pour maîtriser le jeu et garder l’adversaire loin de son filet. Max Domi a offert une véritable leçon à ses rivaux. Après 40 minutes, il avait remporté ses neuf duels. Il a terminé le match avec un dossier de 11-2.