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Barty bataille pour entrer en demi-finale à Pékin

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La numéro un mondiale australienne Ashleigh Barty a dû batailler vendredi durant trois manches (4-6, 6-4, 6-3) face à la Tchèque Petra Kvitova (N.7) pour entrer dans le carré final du tournoi WTA Premier de Pékin.

«À mon avis, c'était l'un de mes matches les plus aboutis de toute l'année», a déclaré la championne en titre de Roland-Garros, qui jouera sa place en finale face à la Néerlandaise Kiki Bertens (8), tombeuse de l'Ukrainienne Elina Svitolina (3), 7-6 (8/6), 6-2.

«Petra trouve toujours un moyen de faire sortir le meilleur de moi-même, vraiment», a souligné Barty, estimant que les deux joueuses avaient produit un «niveau (de jeu) incroyable».

L'Australienne, qui a commencé son quart avec un bandage sur la cheville gauche, a dû surmonter la perte de la première manche puis de son premier service dans la manche décisive.

Elle a su réagir chaque fois pour poursuivre sa quête d'un 4e titre cette saison et battre sa rivale tchèque, double lauréate à Wimbledon (2011, 2014) pour la 2e fois de suite après quatre défaites consécutives.

L’expérience du troisième trio des Canadiens de Montréal a été concluante au premier match du calendrier.

Jeudi, chez les Hurricanes de la Caroline, Jonathan Drouin, Jesperi Kotkaniemi et Joel Armia ont compilé .