Cyclisme

Les paris sont ouverts

Publié | Mis à jour

Les paris sont ouverts pour prédire le gagnant du Grand Prix cycliste de Québec, alors que tous les yeux seront tournés en fin d’après-midi, vendredi, vers un cycliste qui pourrait offrir à la France un deuxième succès dans la capitale depuis la victoire historique de Thomas Voeckler en 2010.

Affichant un calme olympien, Julian Alaphilippe pourrait larguer ses adversaires avec une accélération dans le dernier kilomètre après le Château Frontenac. C’est à voir.

TVA Sports diffusera cette course en direct à compter de 10h30.

Encore cette année, les conditions idéales sont réunies pour offrir un superbe spectacle lors de la 10e édition du Grand Prix cycliste de Québec, qui devrait couronner son champion un peu après 16 h et plus de 201 kilomètres de course.

Tout au long des 16 ascensions de la côte de la Montagne, on annonce un ciel parfait et 18 °C. Depuis dix ans, Québec a toujours réussi à éviter le déluge.

Les principaux acteurs ont pédalé dans les rues jeudi et les machines sont bien rodées. L’Australien Michael Matthews portera le dossard numéro 1, mais Peter Sagan pourrait devenir le recordman à Québec avec un troisième sacre.

Sept fois dans le top 10 depuis 2012, le Belge Greg Van Avermaet ne veut pas échapper la victoire pour une quatrième année consécutive. La frustration a atteint ses limites, même s’il refuse de le dire.

Du talent canadien

L’équipe nationale a aussi présenté ses pilotes jeudi. En fait, tous les coureurs canadiens ont été invités à une grande photo de famille. Un contingent record sera au départ vendredi matin.

De retour en selle depuis peu, le Québécois Antoine Duchesne commence à voir des améliorations à sa condition physique.

«J’ai essayé d’être optimiste après l’opération. Maintenant, l’objectif est tourné vers 2020 pour m’assurer de revenir à 100%. J’aurais aimé être meilleur devant mes proches, mais c’est une motivation pour me dépasser», a expliqué l’olympien de Rio qui a complété le Tour de France en 2016.

Pour sa part, le meilleur Canadien au classement UCI, Michael Woods, devrait offrir une grande performance dans la métropole dimanche avec un terrible parcours long de six heures.

Besoin de support

«À Québec, c’est mieux pour mes équipiers Alberto Bettiol et Sep Vanmarcke, mais à Montréal, ça sera plus dur pour tout le monde et je vais toujours bien dans ces conditions», a mentionné le cycliste vainqueur d’étape au Tour d’Espagne.

Troisième au Championnat du monde en 2018, il croit en ses chances de faire encore mieux, surtout avec cinq coéquipiers.

«Des gens croient en nous et nous aident. Sylvan Adams, Louis Garneau, l’équipe Rally veulent amener les Canadiens à un niveau plus élevé. Avec Boivin, Houle, Duchesne et Piccoli, nous serons nombreux à pouvoir aller loin dans la course. Si je roule bien, je suis capable d’améliorer mon résultat», a confié l’athlète qui devrait être père au cours de l’hiver après avoir vécu des moments difficiles l’an dernier.

Dans des circonstances différentes, James Piccoli est celui qui a cumulé le plus de points UCI après Woods en 2019. Le Montréalais de 28 ans a grimpé sur le podium partout où il est passé cette saison. Il devrait normalement passer à un niveau supérieur dans les prochains mois.

«C’est une grosse opportunité pour ma carrière. Je veux tout donner pour Woods, et tout peut arriver.»