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Bergevin commente les dossiers Domi, Gardiner et Aho

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Le directeur général des Canadiens de Montréal, Marc Bergevin, a indiqué lundi en marge du tournoi de golf de l'équipe que des discussions ont eu lieu avec le clan de Max Domi, qui est en voie de devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet prochain.

«Il y a eu des pourparlers avec Domi au début de l’été, a-t-il fait savoir, précisant toutefois qu’il ne commentait pas les négociations sur la place publique. C’est certain qu’on aimerait le garder à long terme.»

Le DG surveille de près ce qui se passe présentement avec les nombreuses jeunes vedettes toujours sans contrat à travers la Ligue nationale de hockey (LNH). Le but est de se renseigner sur la direction que pourrait prendre le marché. Bergevin note toutefois que la situation de Domi est différente de celle de Mitch Marner et cie, car la progéniture de Tie pourra se prévaloir de l’arbitrage. 

Satisfait de son été

Même si certaines de ses tentatives n’ont pas abouti, Bergevin est satisfait de l’été qu’il a connu.

Il a confirmé avoir déposé une offre à Jake Gardiner en début juillet, mais le défenseur gaucher «a voulu attendre et c’est une décision qui lui appartient», a-t-il précisé.

C’est avec les Hurricanes de la Caroline que Gardiner s’est finalement entendu, vendredi dernier. Ces mêmes Hurricanes ont eu le dernier mot dans le dossier Sebastian Aho en égalant l’offre hostile soumise à l’endroit du joueur de centre.

Bergevin a d’ailleurs nié la théorie selon laquelle Aho aurait utilisé le CH pour arriver à ses fins. «Je ne me suis pas du tout senti manipulé, considérant les informations qu’on m’a données avant l’offre hostile et ma relation avec l’agent [Gerry Johansson].» 

Le DG a également confirmé que le vétéran Andrei Markov n'effectuera pas un retour avec l'organisation, qui veut s'assurer de donner une réelle chance de se faire valoir à ses jeunes défenseurs.

Au final, bien que l'équipe ne soit pas parfaite, Bergevin croit avoir répondu à des besoins au cours de l'été, lui qui a notamment fait l'embauche de Ben Chiarot, Keith Kinkaid et Nick Cousins.

Emballé par l’avenir

Le patron hockey du CH n’en démord pas : il continuera de gérer l’équipe avec un œil sur l’avenir et ne prendra pas de décisions qui pourraient s'avérer coûteuses à long terme simplement pour disputer quelques matchs de séries éliminatoires.

«L’avenir du CH, pas seulement cette année, mais pour les années à venir, est vraiment bon. Notre noyau de jeunes est parmi les meilleurs. Aussi, notre espace sous le plafond est un atout. L’organisation est en très bon état», a-t-il soutenu.

Plusieurs joueurs du Tricolore ont établi des sommets personnels la saison dernière, notamment Max Domi, si bien que des experts se demandent si certains d’entre eux ne feront pas face à un dur retour à la réalité. Mais Bergevin n’est pas préoccupé outre mesure.

«[Jesperi] Kotkaniemi va encore s’améliorer. On a des [Artturi Lehkonen], des [Joel Armia] qui vont en donner encore plus», a-t-il mentionné. 

Voyez le point de presse du DG du Tricolore dans la vidéo ci-dessus.