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Nadal en finale du US Open

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Rafael Nadal, no 2 mondial, s'est qualifié vendredi pour la finale de l'US Open où il affrontera Daniil Medvedev (5e) dans sa quête d'un 4e titre à Flushing Meadows, son 19e en Grand Chelem.

L'Espagnol a éliminé l'Italien Matteo Berrettini (25e) 7-6, 6-4 et 6-1 en 2h35.

«Le 1er set a été frustrant parce que j'ai eu beaucoup de balles de bris et lui pas une seule. Et on ne veut pas se retrouver au bris d’égalité contre lui!», a expliqué Nadal en référence au terrible service de l'Italien.

Durant tout le match, Berrettini n'a pas eu la moindre balle de bris, tandis que Nadal en a remporté 4 sur 16. En revanche, dans le premier set, l'Italien a mené 5-2, puis 6-4 et a donc eu quatre balles de manches. Mais l'Espagnol a alors aligné 4 points pour remporter la manche.

«J'ai eu de la chance de gagner cette première manche et après, le match est devenu plus facile peu à peu et je suis heureux d'être en finale après un début de saison difficile à cause des blessures», a souligné Nadal.

Il jouera dimanche sa 5e finale de l'US Open: sur les quatre déjà jouées il en a remporté trois (2010, 2013, 2017) et perdu une face à Novak Djokovic en 2011.

Il aura pour adversaire le Russe Medvedev, l'homme en forme de la tournée estivale nord-américaine sur dur puisqu'il a joué les finales des trois tournois précédant l'US Open, remportant au passage celui de Cincinnati.

«C'est l'un des joueurs les plus solides du circuit. Il progresse chaque semaine. C'est le joueur le plus fort de cet été sur le dur», a reconnu Nadal, qui l'avait cependant facilement battu en finale du Masters 1000 de Montréal.

S'il gagne le titre dimanche, Nadal se rapprochera à une longueur du record de titres en Majeurs chez les messieurs détenu par Roger Federer (20). L'autre membre du Big 3, le no 1 mondial Djokovic, en est à 16.