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À VOIR: scène émouvante d'esprit sportif à Flushing Meadows

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La tenante du titre Naomi Osaka s'est qualifiée samedi pour les 8e de finale des Internationaux des États-Unis en mettant fermement un terme aux espoirs de la jeune américaine Coco Gauff (140e mondiale à 15 ans), éliminée 6-3, 6-0 en 1h05.

«Je n'avais plus été aussi concentrée depuis l'Australie. Désolée, Coco, que ce soit tombé ce soir», a déclaré la N.1 mondiale qui avait enchaîné les titres à Flushing Meadows en 2018 puis à Melbourne en 2019 avant de connaître une saison plus mitigée.

À New York elle a connu un début de tournoi laborieux puisqu'il lui a fallu trois sets et 2h30 pour écarter la Russe Anna Blinkova (84e).

Au prochain tour, la Japonaise dont le trône mondial est menacé à Flushing Meadows affrontera la Suissesse Belinda Bencic (12e) qui a profité du forfait de son adversaire du 3e tour Anett Kontaveit, malade.

Gauff s'est fait un nom et une place dans le coeur des Américains en atteignant les 8e de finale à Wimbledon en battant notamment Venus Williams au 1er tour.

Samedi, en pleurs, elle a été réconfortée sur le court par Osaka qui lui a demandé de rester avec elle pour l'entrevue. «C'est mieux que d'aller pleurer sous la douche», lui a-t-elle dit.

S'en est suivi un moment où les deux joueuses en proie à une intense émotion et en pleurs toutes les deux se sont échangé remerciements et compliments.

«Naomi m'a demandé de rester mais je ne voulais pas parce que je savais que j'allais pleurer tout le temps», a commencé par souffler, entre deux sanglots, la favorite du public.

«C'était génial et je vais beaucoup apprendre de ce match», a-t-elle conclu en remerciant encore son adversaire.

En prenant la parole, Osaka a elle-même eu ses premiers mots étranglés par l'émotion.

«Je ne suis pas un mentor. Vous avez élevé une immense joueuse. Coco, tu es géniale», a-t-elle lancé à l'adresse du clan de Gauff.