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Tennis

Andy Murray renonce aux Internationaux des États-Unis

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Andy Murray a manqué son retour en compétition en simple en étant éliminé dès le premier tour du tournoi Masters 1000 de Cincinnati par le Français Richard Gasquet, 6-4, 6-4, lundi, sept mois après son dernier match en simple.

«Je pense que j'ai bien joué, mais il y avait tout plein de choses que j'aurais aimé faire mieux pendant le match. Mais il faut être réaliste en terme de résultat que je peux espérer», a commenté Murray, ancien no.1 mondial aujourd'hui seulement 324e.

«Je ne vais pas jouer en simple aux Internationaux des États-Unis», a ensuite annoncé l'Écossais, qui s'était vu proposer un laissez-passer par l'organisation du tournoi du Grand Chelem qui débute le 26 août, mais devait faire connaitre sa décision lundi. Le joueur de 32 ans a expliqué qu'il avait encore du chemin à parcourir avant de retrouver sa forme physique optimale et qu'il limitera ses activités en simple. Le défi de matchs au meilleur des cinq sets lui semble encore trop important alors qu'il a subi une opération de la hanche en janvier dernier. Il compte en revanche s'aligner en double et en double mixte lors du dernier Grand Chelem de l'année.

Lundi, l'Écossais de 32 ans s'est quelque peu senti dépassé, lui qui n'avait plus disputé de match en simple depuis les Internationaux d'Australie en janvier. Gasquet «a utilisé tous les angles du court et il est l'un des meilleurs en la matière. Alors, je devais me déplacer beaucoup latéralement, tout en ne parvenant pas à m'avancer aussi bien (vers le filet). Sur certains points, je ne courais même pas, je n'avais aucune réaction. Mais cela n'a rien à voir avec ma hanche. C'est juste moi qui ne courais pas vers la balle, je le faisais un peu mieux vers la fin du match», a ajouté l'Écossais.

Murray avait déjà fait son retour en compétition en double en remportant notamment le tournoi sur gazon du Queen's, associé à l'Espagnol Feliciano Lopez.

Mais pour son premier match en simple, le double champion olympique (2012, 2016) et triple vainqueur en Grand Chelem (Internationaux des États-Unis 2012 et Wimbledon 2013 et 2016) a paru lent et en manque de puissance.

«Il est toujours Andy Murray»

«Dans le second set, il a commencé à mieux jouer, à mieux retourner aussi. Nous avons eu de bons échanges. C'était difficile pour moi parce qu'il aurait pu prendre mes services plusieurs fois dans le second set. Malgré tout, il reste un grand compétiteur. C'est pour cette raison qu'on a toujours peur de lui quand on l'affronte. Je sais qu'il est toujours Andy Murray», a réagi Gasquet.

En dépit de sa défaite, liée avant tout à son manque de rythme et de compétition, le Britannique a quand même montré quelques belles séquences, n'hésitant pas à monter au filet ou à tenter des amorties. Par moments, il a donné l'impression d'avoir retrouvé le tennis qui lui avait permis de conquérir trois titres majeurs et deux médailles d'or olympiques.

Le 14 janvier, Andy Murray avait disputé son dernier simple au premier tour des Internationaux d'Australie, s'inclinant en cinq manches (6-4, 6-4, 6-7 (5), 6-7 (4), 6-2) après un épatant combat face à l'Espagnol Roberto Bautista, en dépit d'une hanche droite qui le faisait souffrir depuis deux ans. Fin janvier, il avait subi une seconde opération à sa hanche et avait alors laissé entendre que sa carrière était terminée.

Il avait effectué son retour en double mi-juin avant de s'aligner en simple à Cincinnati lundi.