Coupe Rogers 2020

Bianca Andreescu face à Serena Williams en finale!

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Bianca Andreescu a écrit une nouvelle page d’histoire, samedi après-midi, à Toronto, en devenant la première Canadienne en 50 ans à atteindre la finale de la Coupe Rogers.

La dernière fois où une représentante du pays avait disputé le match ultime de la compétition remonte à 1969, alors que les Canadiennes Faye Urban et Vicky Berner avaient croisé le fer.

Urban est d’ailleurs la dernière Canadienne à avoir raflé les grands honneurs de l’épreuve, tant chez les femmes que chez les hommes. 

Pour revenir à Andreescu, la jeune Ontarienne de 19 ans a réussi l’exploit en défaisant l’étoile montante du tennis américain Sofia Kenin, 29e au monde, en deux manches de 6-4 et 7-6 (5). La native de Mississauga tentera maintenant, dimanche, de mettre la main sur sa deuxième couronne de la WTA, après avoir récolté le titre à Indian Wells, en mars dernier.

En finale, Andreescu croisera le fer avec l'Américaine de 37 ans Serena Williams, tombeuse de la Tchèque Marie Bouzkova 1-6, 6-3 et 6-3 en demi-finale. Il s'agira du premier affrontement de l'histoire entre ces deux joueuses.

De retour d’une blessure à l’épaule droite, la joueuse de Mississauga dispute son premier tournoi en près de deux mois. Avant de s’amener à Toronto, elle n’avait joué qu’un seul match sur le circuit depuis que sa blessure l’eut forcé à se retirer du tournoi de Miami, en mars dernier.

«C’est tellement incroyable d’être en finale de la Coupe Rogers. Je n’avais aucune attente en venant à ce tournoi, a lancé Andreescu. Après tout ce que j’ai traversé... Les derniers mois ont été vraiment, vraiment difficiles. Juste d’être ici présentement, c’est formidable.»

Il s’agit d’une première victoire en deux sets pour Andreescu depuis le début du tournoi. Plus tôt cette semaine, la 27e raquette mondiale avait triomphé au terme de matchs marathons contre la Québécoise Eugenie Bouchard (112e au monde), la Russe Daria Kasatkina (40e), la Néerlandaise Kiki Bertens (5e) et la Tchèque Karolina Pliskova (3e).

Cette victoire est la troisième en quatre affrontements en carrière pour Andreescu face à Kenin. À leur dernier duel, au premier tour du tournoi de Miami en mars, la Canadienne l’avait emporté en deux manches de 6-3.

Un mois plus tôt, l’Américaine de 20 ans avait vaincu Andreescu en demi-finale du tournoi d’Acapulco.

Une belle lutte de Kenin

En avant 5-2 en deuxième manche, la favorite locale a vu son adversaire remonter la pente et créer l’égalité 5-5. Après une pause médicale pour soigner une blessure à la cuisse gauche, l’Américaine a forcé la tenue d’un bris d’égalité en remportant un très long 12e jeu.

L’Ontarienne a finalement prévalu sur sa cinquième balle de match après 2 h 10 de jeu.

«À 5-2, c’est difficile de ne pas penser à ce qui s’en vient. J’étais à un jeu de la victoire. Je crois que ça m’a déstabilisée un peu. Puis à 6-5, je ne vais pas mentir, j’étais vraiment nerveuse. Il y avait tellement de pensées qui se bousculaient dans ma tête. J’ai essayé de rester le plus calme possible et ça m’a aidée.»

«Ce serait vraiment cool que ce soit Serena, avait dit la Canadienne avant de connaître le résultat de ce duel. Ce serait une expérience incroyable de jouer contre une joueuse qui a remporté 23 tournois du Grand Chelem. Ce serait un honneur de partager le court avec elle. Quand je joue, je n’ai peur de rien alors j’espère que ce sera encore le cas si je l’affronte.»

Andreescu sera en quête d’un troisième titre cette saison sur le circuit de la WTA, un deuxième dans la série Premier après celui à Indian Wells en mars.

- En 1969, à Toronto, la Canadienne Faye Urban avait remporté l'Omnium canadien contre sa compatriote Vicky Berner. C'était toutefois avant l'ère du tournoi qui allait devenir la Coupe Rogers. Avant 1979, le tournoi se jouait d'ailleurs sur terre battue.

Toute une année pour Bianca Andreescu!

Voici les autres finales auxquelles a participé la jeune Canadienne depuis le début de l'année 2019:

  • En janvier, l’Ontarienne a atteint la finale du tournoi d’Auckland (Nouvelle-Zélande), son premier de la saison, après avoir franchi les qualifications. En ronde ultime, elle a été vaincue en trois manches de 2-6, 7-5 et 6-1 par l’Allemande Julia Goerges. Il s’agissait de sa première finale en carrière sur le circuit de la WTA.
  • Plus tard en janvier, Andreescu a mis la main sur son premier titre de la WTA en disposant de l’Américaine Jessica Pegula en trois manches de 0-6, 6-4 et 6-2 en finale du Challenger de Newport Beach, en Californie.
  • En mars, la Canadienne a créé toute une surprise en triomphant à Indian Wells. En grande finale, elle a eu le meilleur sur l’Allemande Angelique Kerber en trois manches de 6-4, 3-6 et 6-4.