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LNH

Le meilleur espoir de chaque équipe de l'Ouest dans la LNH

Vincent Duquette

Publié | Mis à jour

Le repêchage 2019 s’est avéré bénéfique pour les équipes de la Ligue nationale de hockey. Pas moins de 14 d’entre elles ont sélectionné celui qui allait devenir le meilleur espoir de leur formation, selon une compilation du journaldemontreal.com.

Pour être considéré comme un espoir, le joueur doit avoir disputé moins de 25 matchs dans la LNH. C’est pourquoi le défenseur des Flames de Calgary Juuso Valimaki y trouve son compte, lui qui a revêtu l’uniforme rouge, jaune et noir à 24 reprises à sa première saison professionnelle.

Voici, sans plus attendre, le meilleur espoir de chaque formation de l’Ouest dans la LNH.

DUCKS D’ANAHEIM

Trevor Zegras, C (1er tour 2019)

La sélection de Zegras ne pouvait pas mieux tomber pour les Ducks. Comptant sur une ligne de centre vieillissante, la formation de la Californie avait besoin de renfort à cette position névralgique. Zegras a le potentiel de piloter une première unité tout en étant une arme redoutable sur l’avantage numérique en raison de sa vision du jeu et de son grand talent avec la rondelle.

Mentions honorables: Sam Steel, Maxime Comtois, Isac Lundeström, Lukas Dostal

COYOTES DE L’ARIZONA

Barrett Hayton, C (1er tour 2018)

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Crédit photo : AFP

Le choix d’Hayton au 5e rang lors de l’encan de 2018 en a surpris plus d’un, mais le produit des Greyhounds de Sault-Ste-Marie a fait taire bien des détracteurs la saison dernière. Malgré ses 19 ans, Hayton pourrait se tailler une place avec les Coyotes dès cette année, une équipe qui cherche à ajouter du talent à sa brigade offensive.

Mentions honorables: Victor Söderström, Nick Merkley

FLAMES DE CALGARY

Juuso Valimaki, D (1er tour 2017)

L’arrière finlandais a déjà goûté à la LNH, disputant 24 rencontres avec les Flames la saison dernière. Son rôle devrait d’ailleurs augmenter puisque la formation de l’Alberta cherche à se départir de T.J. Brodie qui sera joueur autonome sans compensation au terme de la prochaine saison. Valimaki est le type de défenseur qui fait tout très bien et à qui l’on peut confier plusieurs missions.

Mentions honorables: Jakob Pelletier, Matias Emilio Pettersen

BLACKHAWKS DE CHICAGO

Kirby Dach, C (1er tour 2019)

Choisi au 3e rang par les Hawks au dernier repêchage, Dach pourrait amorcer la prochaine saison dans la LNH, si l’on se fie à sa progression. Un attaquant de 6 pi 4 po capable d’évoluer tant au centre qu’à l’aile, le produit des Blades de Saskatoon possède des qualités indéniables avec la rondelle, particulièrement pour un joueur de son gabarit.

Mentions honorables: Adam Boqvist, Nicolas Beaudin, Ivan Nalimov, Aleksi Saarela, Dominik Kubalik

AVALANCHE DU COLORADO

Cale Makar, D (1er tour 2017)

Cale Makar
Crédit photo : AFP

Pas facile de choisir entre Makar et Byram pour le titre de meilleur espoir de l’Avalanche! Il a toutefois fallu faire un choix. Et c’est Makar qui remporte le titre en raison de sa prestation au cours des dernières séries éliminatoires de la LNH. Fraîchement arrivé des collèges américains, l’arrière de 5 pi 11 po a marqué dès son premier match. Il a également démontré sa grande mobilité et ses qualités de manieur de rondelle, deux atouts importants pour un défenseur de la «nouvelle» LNH.

Mentions honorables: Bowen Byram, Alex Newhook, Martin Kaut

STARS DE DALLAS

Thomas Harley, D (1er tour 2019)

Même si le côté gauche de la défensive des Stars est assuré pour plusieurs années avec la présence du surdoué Miro Heiskanen, l’équipe n’a pas pu résister à la tentation de sélectionner Harley au dernier repêchage. Ce défenseur de 6 pi 3 po possède un excellent coup de patin et un flair offensif inné. Bien qu’il doive corriger certains accrocs qui se manifestent dans sa zone, le positif supplante le négatif dans le cas de Harley.

Mentions honorables: Ty Dellandrea, Jake Oettinger, Adam Mascherin, Riley Tufte

OILERS D’EDMONTON

Philip Broberg, D (1er tour 2019)

Les Oilers avaient besoin de renforcer leur brigade défensive. C’est ce qu’ils ont fait au cours des deux derniers repêchages, choisissant Evan Bouchard et Philip Broberg au premier tour en 2018 et 2019. Broberg est toutefois supérieur à son compatriote en raison de son jeu dans sa zone qui est très avancé pour un joueur de son âge. Il commet très peu d’erreurs et il utilise son excellent coup de patin à son avantage pour contrer les attaquants adverses. Même si son jeu offensif demeure un point d’interrogation, son dangereux tir de la pointe devrait lui permettre d’obtenir sa part de points.

Mentions honorables: Evan Bouchard, Tyler Benson, Caleb Jones, Ethan Bear, Raphael Lavoie

KINGS DE LOS ANGELES

Alex Turcotte, C (1er tour 2019)

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Crédit photo : AFP

Les Kings de Los Angeles ont continué de renflouer leur banque d’espoirs lors du dernier encan. En mettant la main sur Alex Turcotte au cinquième rang, les Kings ont assuré leur avenir lorsque Anze Kopitar en sera à ses derniers coups de patin. Turcotte est un joueur hautement talentueux qui se targue d’être responsable dans tous les aspects du jeu.

Mentions honorables : Tobias Bjornfot, Arthur Kaliyev, Rasmus Kupari, Gabe Vilardi, Jaret Anderson-Dolan, Kale Clague

WILD DU MINNESOTA

Kirill Kaprizov, AD/AG (5e tour 2015)

Il y a maintenant quatre ans que le Wild jetait son dévolu sur ce petit attaquant russe au cinquième tour du repêchage. Kaprizov a terminé au sommet des buteurs de la KHL la saison dernière avec 30 réussites en seulement 57 matchs. Le seul hic : on ne sait pas quand, ni même s’il fera le voyage de ce côté-ci de l’Atlantique afin de rejoindre la formation du Minnesota.

Mentions honorables: Matthew Boldy, Filip Johansson, Nico Sturm

PREDATORS DE NASHVILLE

Dante Fabbro, D (1er tour 2016)

À la suite du départ de P.K. Subban, Dante Fabbro devrait obtenir du temps de jeu dans la LNH dès sa première année chez les professionnels. Défenseur droitier qui peut contribuer à tous les aspects du jeu, ce produit des Terriers de l’Université de Boston pourrait même obtenir un rôle au sein du top-4 des Predators assez rapidement, à la droite de Roman Josi ou de Mattias Ekholm.

Mentions honorables : Eeli Tolvanen, Philip Tomasino, Egor Afanasyev, Jeremy Davies

BLUES DE SAINT-LOUIS

Jordan Kyrou, AD (2e tour 2016)

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Crédit photo : Martin Chevalier / JdeM

Les Blues de Saint-Louis ont la réputation de maximiser chacune de leur sélection au repêchage. C’est exactement ce qu’ils ont fait avec Jordan Kyrou, un joueur dont on connaissait le talent, mais qui devait démontrer une plus grande constance. Choisi au deuxième tour en 2016, Kyrou est venu bien près de récolter au moins un point par match à sa première saison dans la Ligue américaine. Il a également disputé 16 rencontres avec le grand club, un nombre qui devrait augmenter cette année avec les champions de la Coupe Stanley.

Mentions honorables : Dominik Bokk, Klim Kostin, Ville Husso

SHARKS DE SAN JOSE

Ryan Merkley, D (1er tour 2018)

L’un des espoirs les plus controversés sur la planète, Ryan Merkley possède un talent fou, mais de mauvaises habitudes qui nous laissent pantois. Avec la rondelle, il est un magicien. Il provoque des chances de marquer à partir de rien grâce à son excellent coup de patin et de sa capacité à transporter la rondelle d’un bout à l’autre de la patinoire. Il a toutefois la mèche courte... très courte. Il prend souvent de mauvaises punitions et il a eu maille à partir avec ses entraîneurs au cours des dernières années, contestant ouvertement les décisions de ceux-ci. Ce genre de comportement ne passera pas dans la LNH.

Mentions honorables: Noah Gregor, Mario Ferraro, Zacharie Émond, Artemi Knyazev

CANUCKS DE VANCOUVER

Quinn Hughes, D (1er tour 2018)

Lorsque Quinn Hughes récupère la rondelle et effectue quelques enjambées, les amateurs ont raison de se tenir au bout de leur siège. Son coup de patin est tout simplement électrisant, et ce, dans toutes les directions. Ceci lui permet de garder les attaquants adverses sur leurs talons et de s’offrir l’espace nécessaire pour transporter la rondelle d’une zone à l’autre.

Mentions honorables: Vasili Podkolzin, Nils Höglander, Olli Juolevi, Thatcher Demko, Michael DiPietro

GOLDEN KNIGHTS DE VEGAS

Cody Glass, C (1er tour 2017)

2017 NHL Draft - Round One
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Même si les Golden Knights ont échangé deux espoirs de premier plan en Nick Suzuki et Erik Brännström, ils ont réussi à conserver les services de leur meilleur espoir. Bien que les comparaisons puissent parfois être boiteuses, le parcours de Glass ressemble étrangement à celui de Mark Scheifele des Jets de Winnipeg. Le joueur de centre droitier possède énormément de talent, mais devait raffiner quelques aspects de son jeu et augmenter sa masse musculaire. Après quatre saisons chez les juniors, on peut dire que c’est mission accomplie. Appelé en renfort durant les séries de la Ligue américaine, Glass a inscrit 15 points en 22 rencontres.

Mentions honorables : Peyton Krebs, Nic Hague, Lucas Elvenes, Pavel Dorofeyev

JETS DE WINNIPEG

Ville Heinola, D (1er tour 2019)

Heinola ou Vesalainen? Il aura été difficile de choisir entre le défenseur et l’attaquant. C’est toutefois le dernier premier choix des Jets qui a eu le dessus puisque sa progression est à un niveau supérieur au même âge. Alors qu’il n’avait que 17 ans, Heinola a disputé la majorité de la dernière année dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle de Finlande. Ses 14 points en 34 parties lui ont d’ailleurs conféré le quatrième rang de l’histoire de ce circuit au chapitre des points pour un défenseur de moins de 18 ans, tout juste devant un certain Miro Heiskanen.

Mentions honorables : Kristian Vesalainen, David Gustafsson, Logan Stanley