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Crédit : Joël Lemay / Agence QMI

LNH

Le plus bel espoir de chaque équipe de l'Est

Vincent Duquette

Publié | Mis à jour

Après avoir évalué le meilleur espoir de chaque équipe de l’association de l’ouest de la Ligue nationale, jeudi, le journaldemontreal.com revient à la charge avec les plus belles perles des formations de l’Est.

Pour être considéré comme un espoir, le joueur doit avoir disputé moins de 25 matchs dans la LNH.

Voici le meilleur espoir de chacune des 15 équipes de l’Est.

BRUINS DE BOSTON

Urho Vaakanainen, D (1er tour 2017)

Peu de joueurs obtiennent un rôle important dès leur arrivée dans la Ligue américaine, surtout s’ils n’ont toujours pas atteint la vingtaine. Pourtant, le défenseur finlandais a démontré de belles choses à sa première année à Providence, récoltant 14 points en seulement 30 parties. Il a également permis à la Finlande de remporter la médaille d’or au Mondial junior grâce à du jeu efficace dans les trois zones.

Mentions honorables: John Beecher, Trent Frederic, Jack Studnicka

SABRES DE BUFFALO

Dylan Cozens, C (1er tour 2019)

Les Sabres de Buffalo ont réussi un coup de maître lors du dernier repêchage en jetant leur dévolu sur ce joueur de centre originaire du Yukon. Cozens possède un profil convoité chez une équipe qui était à la recherche d’un joueur capable de contribuer à l’attaque, tout en s’assurant de ne pas négliger le travail à l’autre bout de la patinoire. Le joueur idéal pour épauler la super-vedette Jack Eichel.

Mentions honorables: Victor Olofsson, Ryan Johnson, Ukko-Pekka Luukkonen, Rasmus Asplund

HURRICANES DE LA CAROLINE

Martin Necas, C (1er tour 2017)

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Crédit photo : AFP

À 19 ans seulement, le joueur de centre originaire de la République tchèque a connu une superbe saison dans la Ligue américaine avec une récolte de 52 points en 63 matchs. Il a également disputé sept matchs dans le circuit Bettman, un nombre qui devrait augmenter au cours de la prochaine année.

Mentions honorables: Ryan Suzuki, Jake Bean, Jack Drury

BLUE JACKETS DE COLUMBUS

Alexandre Texier, C/AG (2e tour 2017)

Les Blue Jackets possèdent l’un des bassins d’espoirs les plus dégarnis de la LNH en raison des nombreuses transactions effectuées la saison dernière pour tenter d’aller jusqu’au bout. Ils n’avaient que trois choix au repêchage lors du dernier encan, dont aucun avant le 4e tour. Ils peuvent toutefois compter sur la jeune sensation française Alexandre Texier, qui a très bien paru après son arrivée de la Finlande à la fin de la dernière saison. Il a entre autres disputé huit matchs éliminatoires à Columbus, inscrivant deux buts et trois points.

Mentions honorables: Liam Foudy, Veini Vehvilainen, Trey Fix-Wolansky

RED WINGS DE DETROIT

Filip Zadina, AD (1er tour 2018)

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Crédit photo : AFP

Les Red Wings de Detroit devaient rebâtir à neuf après le départ de nombreux vétérans qui auront marqué la franchise au cours de la dernière décennie. Avec des joueurs comme Zadina, l’avenir semble prometteur dans la ville du Michigan. Un attaquant qui est dangereux chaque fois qu’il touche au disque, Zadina a passé la dernière saison dans la Ligue américaine malgré ses 19 ans.

Mentions honorables: Joe Veleno, Moritz Seider, Evgeny Svechnikov, Jared McIsaac, Oliwer Kaski

PANTHERS DE LA FLORIDE

Spencer Knight, G (1er tour 2019)

Il est très rare qu’un gardien occupe la place de meilleur espoir d’une formation, surtout lorsque celle-ci vient de s’entendre pour sept ans avec un gardien de premier plan. C’est tout à l’honneur de Spencer Knight, ce gardien américain qui possède le potentiel pour devenir numéro un dans la LNH, mais aussi l’un des meilleurs joueurs à sa position.

Mentions honorables: Owen Tippett, Aleksi Heponiemi, Grigori Denisenko, Serron Noel

CANADIENS DE MONTRÉAL

Cole Caufield, AD (1er tour 2019)

Plusieurs ont été surpris de voir Cole Caufield toujours disponible lorsque le Tricolore effectuait sa sélection de premier tour en juin dernier. Le CH a pu mettre la main sur un buteur hors pair, le meilleur de l’histoire du programme de développement américain devant des joueurs comme Phil Kessel, Auston Matthews et Patrick Kane. Oubliez le fait qu’il ne mesure que 5 pi 7 po. Caufield est un joueur de hockey exceptionnel qui possède un flair pour trouver les zones dangereuses qui lui permettront de réaliser ce qu’il préfère : marquer des buts.

Mentions honorables: Nick Suzuki, Ryan Poehling, Alexander Romanov, Josh Brook, Cayden Primeau

DEVILS DU NEW JERSEY

Jack Hughes, C (1er tour 2019)

Jack Hughes
Crédit photo : AFP

L’exceptionnel. Le «chosen one». Les Devils ont eu la main heureuse, c’est le moins que l’on puisse dire, lors de la dernière loterie du repêchage. Passant du 3e au 1er rang, ils peuvent maintenant compter sur l’un des meilleurs espoirs de la LNH, toutes positions confondues. Hughes est un joueur de centre de grand talent qui joue à un rythme très élevé.

Mentions honorables: Ty Smith, Jesper Boqvist, Michael McLeod, Mackenzie Blackwood

ISLANDERS DE NEW YORK

Noah Dobson, D (1er tour 2018)

À 19 ans, Dobson pourrait très bien se tailler un poste avec les Islanders dès cette année. Son jeu a atteint un niveau de maturité au cours des deux dernières années dans la LHJMQ, permettant au Titan d’Acadie-Bathurst et aux Huskies de Rouyn-Noranda de mettre la main sur la coupe Memorial. Son gabarit, sa grande mobilité ainsi que son sens du jeu devraient lui permettre d’effectuer une transition toute en douceur avec la formation new-yorkaise.

Mentions honorables: Oliver Wahlstrom, Kieffer Bellows, Ilya Sorokin

RANGERS DE NEW YROK

Kaapo Kakko, AD (1er tour 2019)

Kaapo Kakko
Crédit photo : AFP

À l’image des Devils, les Rangers ont joué de chance au dernier repêchage en obtenant la deuxième sélection à la suite de la loterie. L’attaquant finlandais leur est ainsi tombé dans les bras, une chance inouïe pour cette équipe en reconstruction accélérée. Kakko pourra dès la saison prochaine occuper un rôle au sein de l’un des deux premiers trios des Rangers puisqu’il possède un flair offensif indéniable auquel on y ajoute un tir redoutable.

Mentions honorables: Adam Fox, Vitali Kravstov, K’Andre Miller, Igor Sherterkin

SÉNATEURS D’OTTAWA

Erik Brännström, D (Échange - VGK)

Obtenu dans la transaction qui a envoyé l’attaquant étoile Mark Stone à Vegas, Brännström remplira un rôle important avec les jeunes Sénateurs très rapidement. À 19 ans seulement, il a récolté pas moins de 32 points, dont sept buts, en 50 matchs dans la Ligue américaine la saison dernière.

Mentions honorables: Lassi Thomson, Drake Batherson, Logan Brown, Alex Formenton, Joshua Norris

FLYERS DE PHILADELPHIE

Joel Farabee, AG (1er tour 2018)

Comment décrire Farabee? À première vue, il n’y a pas de facteur «wow» dans son jeu. Il est tout simplement efficace, peu importe la mission qu’il remplit. Un passeur hors pair, cet attaquant aime tromper les gardiens en utilisant des tirs inattendus qui sont décochés sans avertissement. Ceci lui permet d’être à son mieux lors de situation de supériorité numérique, mais également lorsque son équipe effectue une contre-attaque.

Mentions honorables: Cam York, Morgan Frost, German Rubtsov, Philippe Myers

PENGUINS DE PITTSBURGH

Samuel Poulin, AG (1er tour 2019)

Crédit photo : AFP

Au cours des 15 dernières années, les Penguins y vont le tout pour le tout. Avec Sidney Crosby et Evgeni Malkin, ils ont de bonnes raisons d’employer cette stratégie. Par contre, le bassin d’espoirs de l’équipe en a pris un coup puisque l’équipe a échangé plusieurs choix et quelques espoirs. Pittsburgh a toutefois obtenu un joueur qui possède tous les atouts pour accéder au prochain niveau en Samuel Poulin. L’attaquant québécois est non seulement habile avec la rondelle, il utilise son gabarit de 6 pi 1 po et 207 lb à son avantage lors des confrontations le long des rampes.

Mentions honorables : Calen Addison, Pierre-Olivier Joseph, Justin Almeida, Nathan Légaré

LIGHTNING DE TAMPA BAY

Cal Foote, D (1er tour 2017)

Sans vouloir faire de mauvais jeu de mots, Cal Foote est à un pas d’accéder à la Ligue nationale de hockey après une excellente première saison dans la Ligue américaine. L’arrière de 6 pi 4 po et 220 lb a inscrit 10 buts et 31 points en 76 matchs, une récolte impressionnante pour un joueur qui n'aura que 21 ans en décembre prochain.

Mentions honorables: Nolan Foote, Taylor Raddysh, Alexander Volkov

MAPLE LEAFS DE TORONTO

Rasmus Sandin, D (1er tour 2018)

Parlant de jeunes défenseurs qui ont démontré de belles choses dans la Ligue américaine à un jeune âge, Rasmus Sandin en est un très bon exemple. Le 29e choix de l’encan de 2018 s’est démarqué grâce à son jeu avec et sans la rondelle. Son positionnement sur la glace est quasi parfait dans toutes les situations, lui permettant de contrer l’adversaire dans sa zone et de contribuer positivement à l’attaque des siens à l'autre bout de la patinoire.

Mentions honorables: Nick Robertson, Timothy Liljegren, Jeremy Bracco

CAPITALS DE WASHINGTON

Ilya Samsonov, G (1er tour 2015)

L’un des meilleurs gardiens à l’extérieur de la LNH, Samsonov est perçu comme le digne successeur de Braden Holtby, dont le contrat arrive à échéance à la fin de la saison 2019-2020. Le portier russe a le gabarit de l’emploi à 6 pi 3 po et 205 lb et possède déjà plusieurs matchs d’expérience chez les pros après un séjour dans la KHL et une première saison dans la Ligue américaine. Même si ses statistiques n’étaient pas à la hauteur la saison dernière, Samsonov a le talent pour devenir un gardien numéro un dans la LNH.

Mentions honorables : Connor McMichael, Alexander Alexeyev, Brett Leason, Martin Fehérvary