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Même les adversaires de Cole Caufield sont subjugués

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Le tournoi préparatoire en vue du Championnat mondial junior a permis à plusieurs espoirs de la LNH de faire l’étalage de leur talent.

Un qui s’est démarqué du lot, c’est Cole Caufield, que les Canadiens de Montréal ont repêché au 15e rang au total au dernier repêchage.

Le produit du Programme national de développement américain a terminé à égalité au premier rang des marqueurs avec quatre buts en cinq matchs, ajoutant trois mentions d’aides à son cumulatif pour un total de sept points.

Le joueur de 18 ans a épaté la galerie avec des lancers précis d’angles restreints, incluant le but victorieux dans le match contre le Canada, samedi.

Le gardien qui représentait l’unifolié, Alexis Gravel, s’est dit subjugué par les prouesses de l’attaquant droitier, qui l’a déjoué presque du coin de la patinoire.

«Lorsque tu es dans une telle position, tu ne penses pas que le joueur va lancer, a admis le portier des Mooseheads de Halifax, samedi, dans une entrevue avec TSN. La dernière fois que j’ai accordé un but de la sorte, c’était il y a trois ans!»

«Il n’y a pas beaucoup de joueurs qui peuvent faire ça.»

On raconte qu'un autre gardien de la formation canadienne, Hunter Jones, lui a témoigné son admiration pendant la traditionnelle poignée de main, quelques jours plus tôt.

À la fin du tournoi, l’entraîneur de la formation américaine a vanté les mérites de l’espoir du Tricolore au petit gabarit.

«Il se place bien sur la patinoire, a déclaré Scott Sandelin au site officiel de la LNH, samedi. Il est solide, il est fort et il a de la ténacité dans son jeu. J'ai été impressionné par sa force.

«Il sait où aller pour s’approprier la rondelle et obtenir des occasions de marquer. Il n'a pas peur d'aller dans les endroits plus difficiles.»