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Les Rays à temps partiel à Montréal en 2023?

Benoît Rioux / Agence QMI

Publié | Mis à jour

Les Rays de Tampa Bay ont obtenu la permission du baseball majeur afin d’examiner les options pouvant leur permettre de devenir une équipe à deux villes qui terminerait sa saison régulière à Montréal.

La nouvelle a été rapportée, jeudi, par le réseau ESPN. Le compte Twitter du baseball majeur a également partagé l'information.

«C’est intéressant: il y a une ouverture d’esprit du baseball majeur pour que Montréal et Tampa soient des villes-sœurs. Ça ouvre la porte, sans aucun doute, pour le retour du baseball majeur à Montréal», a réagi le commentateur sportif Rodger Brulotte, lorsque joint par l’Agence QMI.

Rodger Brulotte en a d’ailleurs parlé à l’émission JiC jeudi. Voyez ce segment dans la vidéo ci-dessus.

Selon ce qu’a précisé ESPN, le plan envisagé serait de laisser la formation floridienne disputer ses matchs locaux dans la région de Tampa en début de campagne avant qu’elle se dirige vers la métropole québécoise pour poursuivre le calendrier régulier.

L’échéancier pour mettre en place un tel projet demeure à déterminer, mais il serait difficile d’envisager le tout pour la prochaine saison. La chaîne ESPN a d’ailleurs noté que le projet n’en est qu’à ses premiers balbutiements et que les Rays tentent de trouver des solutions pour sauver le baseball à Tampa.

«Ma priorité demeure la même : je me suis engagé à garder le baseball à Tampa Bay pour les générations à venir, a déclaré le propriétaire des Rays, Stuart Sternberg, au quotidien "Tampa Bay Times". Je pense que ce concept mérite une sérieuse analyse.»

Rencontre prochaine à Tampa

L’organisation des Rays n’a pas prévu commenter davantage pour le moment. Cependant, une rencontre avec les médias devrait avoir lieu la semaine prochaine, toujours d’après le Tampa Bay Times.

Selon les informations avancées par ce quotidien, le projet ne serait pas en place avant quelques années, possiblement en 2023. Or, en mai dernier, le président-directeur général du Parc olympique, Michel Labrecque, avait laissé entendre, lors d’une entrevue radiophonique à l’émission de Paul Arcand au 98,5 FM, que des matchs du baseball majeur seraient possiblement présentés à Montréal sous peu.

- Montréal n’a plus d’équipe des majeures depuis le transfert des Expos à Washington au terme de la saison 2004.