HKN-HKO-SPO-2019-NHL-STANLEY-CUP-FINAL---GAME-SIX

Crédit : AFP

Séries LNH 2019

Un fait d’armes hors du commun pour Craig Berube?

Publié | Mis à jour

À la barre des Blues de St. Louis, Craig Berube, pouvait devenir mercredi le septième entraîneur-chef à remporter la coupe Stanley sans avoir commencé en poste la saison régulière.

Celui qui a remplacé Mike Yeo au sein de la formation du Missouri le 19 novembre 2018 avait donc l’occasion, avec un gain face aux Bruins de Boston mercredi soir, de répéter l’exploit accompli par Mike Sullivan au printemps 2016.

Plus tôt dans la campagne, soit le 12 décembre 2015, les Penguins de Pittsburgh avaient limogé Mike Johnston et quelques mois plus tard, ils défaisaient les Sharks de San Jose en six parties lors de la finale.

Étrangement, les changements de garde ont souvent souri aux «Pens». En 2009, ils avaient congédié Michel Therrien le 15 février de cette année-là et son remplaçant, Dan Bylsma, avait soulevé le trophée au terme du septième affrontement de la finale face aux Red Wings de Detroit. Pendant les séries, Bylsma s’était vu accorder le poste de pilote en permanence, lui qui avait totalisé 18 victoires à ses 25 premiers matchs comme entraîneur du club.

Également dans les années récentes, les Kings de Los Angeles avaient renversé la vapeur lors de la saison 2011-2012, montrant la porte à l’entraîneur Terry Murray le 12 décembre. Son successeur, Darryl Sutter, a pris le taureau par les cornes pour mener l’équipe vers la première coupe de son histoire, écartant au passage les Canucks de Vancouver, qui avaient fini au sommet du classement général en saison.

Candidat à l’obtention du trophée Jack-Adams remis à l’instructeur de l’année dans la Ligue nationale, Berube est le 11e instructeur ayant mené sa troupe à la finale sans avoir entamé la campagne. Au début de janvier, les Blues affichaient le pire dossier de la Ligue nationale, mais ils ont conclu la campagne en force pour prendre le troisième rang de la section Centrale avec 99 points, Berube conservant une fiche de 38-19-6 après son arrivée.

St. Louis a ensuite liquidé les Jets de Winnipeg, les Stars de Dallas et les Sharks de San Jose pour atteindre la finale, une première depuis 1969-1970.

*************

Un changement avant la coupe Stanley

- Maple Leafs de Toronto, 1932 : Dick Irvin remplace Art Duncan

- Canadien de Montréal, 1971 : Al MacNeil remplace Claude Ruel (démission)

- Devils du New Jersey, 2000 : Larry Robinson remplace Robbie Ftorek

- Penguins de Pittsburgh, 2009 : Dan Bylsma remplace Michel Therrien

- Kings de Los Angeles, 2012 : Darryl Sutter remplace Terry Murray

- Penguins de Pittsburgh, 2016 : Mike Sullivan remplace Mike Johnston