Crédit : AFP

Europe

Ligue des nations: le Portugal couronné

Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

Le Portugal s'offre aussi la "petite" coupe d'Europe! Après l'Euro-2016, les Portugais ont décroché dimanche le deuxième trophée de leur histoire en inaugurant le palmarès de la Ligue des nations aux dépens des Pays-Bas, battus en finale sur un missile de Gonçalo Guedes (1-0).

Dans l'ombre de sa star Cristiano Ronaldo, la "Selecçao" aime les héros inattendus: trois ans après l'improbable but d'Eder en finale contre la France (1-0 a.p.), c'est cette fois l'inconstant Guedes qui, d'un tir puissant mal détourné par le gardien (60e), a guidé la "Selecçao" vers un sacre en forme de confirmation, dimanche au stade du Dragon à Porto.

De quoi valider la mainmise portugaise sur le football européen, à un an de l'Euro-2020 dans douze villes du continent. De quoi aussi faire un sort au traumatisme de la finale à domicile perdue contre la Grèce (1-0) il y a quinze ans à l'Euro-2004...

Ce trophée inédit est certes honorifique, loin du prestige d'un Euro ou d'une Coupe du monde. Mais il complète joliment la collection de Ronaldo, qui a signé une finale toute en abnégation après son triplé en demies contre la Suisse (3-1) et peut-être marqué des points en vue du Ballon d'Or en fin d'année.

Surtout, cette Ligue des nations est la preuve tangible que la nouvelle génération du Portugal a des arguments pour défendre sa couronne l'an prochain à l'Euro: l'équipe du sélectionneur Fernando Santos a étouffé avec maîtrise la jeune garde néerlandaise et son virevoltant jeu de passes, qu'on espère revoir plus à maturité dans un an.

Résultat encourageant pour les Pays-Bas

En entrevue d'après-match, le défenseur néerlandais Virgil Van Dijk a affirmé être déçu, mais fier du résultat des Pays-Bas lors de cette compétition, un peu plus d'un an après avoir raté sa qualification pour le Mondial 2018, en Russie.

«Nous avons fait beaucoup de progrès. Nous devons être fiers de nous. Pour l'instant, c'est la déception qui domine dans nos esprits, mais il faut garder la tête haute. C'était une bonne saison et j'espère que la prochaine sera encore meilleure, explique l'arrière central de Liverpool. Bien sûr que nous sommes déçus. Nous devons féliciter les Portugais. Nous avons été un peu malchanceux ce soir mais nous devons être fiers de ce que nous avons accompli. Maintenant, nous allons avoir des vacances bien méritées, et nous seront prêts à obtenir notre qualification (pour l'Euro-2020 la saison prochaine, NDLR).»

D'après lui, personne n'imaginait «De Oranje» (les Oranges en français) se rendre en finale de la Ligue des nations.