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Crédit : AFP

F1

«C’est l’un de nos meilleurs vendredis» - Lance Stroll

Publié | Mis à jour

Après deux courses difficiles en Espagne et à Monaco, l’écurie Racing Point a retrouvé vendredi un terrain de jeu qui semble plus conviviale à sa voiture. Le Québécois Lance Stroll a signé le 10e chrono du jour, vendredi à Montréal, et il souhaite faire encore mieux samedi.

Stroll, qui tentera d’éviter l’élimination dès la première séance de qualifications (Q1) pour une 11e fois consécutive samedi, n’a montré un retard que de 168 millièmes de seconde sur son coéquipier Sergio Perez, septième, au terme de la deuxième séance d’essais libres.

Une situation qui détonne par rapport aux deux épreuves précédentes en sol européen.

«Je pense que jusqu’à maintenant, ça va mieux que lors des derniers Grands Prix, a affirmé Stroll. C’est l’un de nos meilleurs vendredis. J’ai l’impression que la voiture est beaucoup plus à l’aise qu’à Monaco et qu'à Barcelone. C’est un bon signe.»

«Je suis très content de la voiture. On a fait un bon travail. Mais demain (samedi) est une autre journée. Il faut trouver les bons ajustements. La bataille est serrée en milieu de peloton, alors il faut pousser.»

Piste poussiéreuse

Les choses avaient pourtant bien mal commencé pour Stroll, du moins en termes de vitesse pure. Lors de la toute première séance, il n’a pu faire mieux que le 17e temps, en 1 min 14,818 s, à plus de six dixièmes de Perez.

Le Montréalais a toutefois repoussé du revers de la main l’idée selon laquelle il était en difficultés. Il a expliqué que son manque de rythme apparent était dû au fait qu’il ne cherchait pas la performance à tout prix.

«On essaie des choses, ce sont les essais. Cet après-midi, c’était un dixième [de différence]. C’était mieux à la fin sur un train de pneus tendres.»

De plus, la piste du circuit Gilles-Villeneuve n’étant utilisé que lors du Grand Prix à des fins de courses, il faut un certain temps pour maximiser l’adhérence. Plusieurs pilotes ont d’ailleurs fait part de leurs commentaires sur l’état poussiéreux de la piste et Stroll n’a pas fait exception.

«C’est un circuit qui est très glissant au début, a-t-il dit. Il s’améliore beaucoup au fil des séances. Ce sera encore mieux demain.»

Stroll en veut toutefois plus. Lorsque questionné sur ce qui pourrait aider l’équipe à Montréal, il a été très clair.

«Il faut plus d’adhérence et plus de puissance» a-t-il lancé, non sans rigoler.

Aucun souvenir pour les fans

Les partisans de Lance Stroll et de Racing Point qui ont assisté aux essais libres vendredi ont eu une mauvaise surprise lorsqu’ils ont tenté de se procurer un souvenir. L’équipe a en effet eu des problèmes d’approvisionnement.

«Toutes nos excuses à nos partisans canadiens qui n’ont pas pu acheter de marchandise à Montréal, a écrit l’équipe sur Twitter. Ces problèmes d'approvisionnement sont extrêmement décevants pour l'équipe et nos fidèles supporteurs. Nous apprécions vraiment votre appui et nous travaillons pour trouver une solution pour l’avenir.»