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Tennis

Federer chante encore les louanges d'Auger-Aliassime

Publié | Mis à jour

Au-delà de l’exploit déjà épatant de passer en finale d’un tournoi ATP pour la deuxième fois cette année, c’est la fougue et le caractère dont Félix Auger-Aliassime a fait preuve qui ont fait saliver l’un de ses entraîneurs.

Frédéric Fontang n’accompagnait pas son poulain à Lyon, privilège qui revenait à son compère Guillaume Marx, mais il n’a certainement pas manqué l’action pour autant.

Pour l’ancien joueur français qui a atteint le 59e rang mondial en 1991, le moment décisif qui a propulsé Auger-Aliassime en finale est survenu au deuxième set, lorsque l’étoile montante a sauvé trois balles de bris à 4-4 pour finalement l’emporter 7-6 et forcer la manche ultime.

«Ce qui est très intéressant dans cette victoire, c’est que Félix n’a pas très bien commencé le match. Après avoir échappé le premier set par 6-2, il est resté très concentré et courageux pour revenir dans le coup. Ça démontre à quel point il a une force mentale incroyable, surtout pour son âge», a souligné Fontang.

Peu importe le résultat de la finale face au Français Benoît Paire, classé 51e au monde, Auger-Aliassime est d’ores et déjà assuré de se hisser au 22e rang, pour un bond de six positions parmi les monarques internationaux.

À 18 ans, le Québécois devient le plus jeune joueur depuis Andy Murray, en 2006, à atteindre deux finales de tournois ATP dans la même année.

Federer impressionné

À quelques reprises dans les derniers mois, le grand Roger Federer a chanté les louanges du Québécois, et il ne s’est pas fait prier pour le faire de nouveau vendredi, dans des propos diffusés sur les ondes de TSN.

«C’est incroyable de le voir grandir à ce point. En même temps, je ne suis pas surpris. Il est venu s’entraîner avec moi à Dubaï. J’ai été impressionné par son éthique de travail et par le fait qu’il a l’air si vieux même s’il est si jeune. Il n’est probablement jamais satisfait et veut en apprendre toujours plus», a louangé le troisième joueur au monde.

Pour Jacques Hérisset, érudit du tennis qui a eu l’opportunité d’épier Auger-Aliassime dès ses premiers pas au Club Avantage, l’ascension fulgurante de l’adolescent qui s’apprête à se retrouver sous les projecteurs de Roland-Garros n’a rien d’un hasard.

«Il n’arrête pas de nous surprendre, mais il va falloir se rendre à l’évidence. Entre gens de tennis, on parle souvent d’un bon joueur en disant qu’il a le niveau. Et Félix a clairement le niveau pour jouer parmi les 20 meilleurs au monde. Où ça va s’arrêter ? On ne le sait pas !», a-t-il lancé.