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Nadal décroche son premier titre de la saison sur terre battue

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Rafael Nadal a décroché son premier titre de la saison sur terre battue, dimanche.

Le roi incontesté de cette surface a triomphé du numéro un mondial, Novak Djokovic, en trois manches de 6-0, 4-6 et 6-1 en finale du Masters de Rome.

Nadal a ainsi remporté le trophée pour la neuvième fois dans la capitale italienne. 

À une semaine du début de Roland Garros, il a gagné le 81e titre de sa carrière, dont 34 en Masters 1000. L'Espagnol devient au passage le recordman de titres dans cette catégorie puisqu'il était auparavant à égalité avec le Serbe avec 33 trophées chacun.

«J'ai bien joué. C’était un grand match de façon générale, a commenté Nadal. Je suis heureux d'atteindre ce niveau au dernier tournoi avant un Grand Chelem.»

Absolument impeccable dans le premier engagement, conclu sur un 6-0 qui n'avait jamais été vu lors des 54 premières confrontations entre les deux hommes, Nadal a laissé un petit espoir à «Djoko» en se montrant un peu moins impitoyable en deuxième manche.

L'Espagnol a en effet laissé filer plusieurs balles de bris, permettant à Djokovic de conclure 6-4 à sa deuxième balle de bris du match seulement.

Mais dans le troisième set, Nadal a de nouveau accéléré et Djokovic, qui avait dû longuement batailler en quarts de finale contre Juan Martin Del Potro puis en demi-finale contre Diego Schwartzman, a nettement cédé (6-1). 

«Je ne veux pas parler de fatigue. Simplement, "Rafa" a été trop fort aujourd'hui. J'ai quand même réussi à lui prendre une manche», a déclaré Djokovic en italien après le match.

Nadal lui a répondu, dans la même langue, lui souhaitant «bonne chance pour Roland-Garros».

«Pour moi, c'est toujours un honneur. Je me souviens encore de ma première fois ici en 2005. Être encore là avec cette coupe tellement d'années après, cela signifie beaucoup pour moi», a-t-il déclaré. 

(Avec l'AFP)