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Karolina Pliskova sacrée à Rome

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La Tchèque Karolina Pliskova a remporté dimanche le tournoi WTA de Rome, en battant en finale la Britannique Johanna Konta (42e mondiale) 6-3, 6-4, ce qui lui vaudra la 2e place au classement mondial lundi.

«Avant le tournoi, je n'étais pas très confiante, je ne pensais pas du tout à la finale. J'étais contente de prendre match après match. Donc c'est un peu un miracle, la terre battue, ce tournoi où je n'ai jamais bien joué», a déclaré Pliskova en conférence de presse.

«C'est génial, surtout que personne ne me donnait vraiment de chance de gagner ce tournoi. Moi non plus, d'ailleurs», a ajouté la Tchèque, qui n'a pas la réputation d'être très à l'aise sur terre battue.

Mais, dans une finale qui n'a pas atteint les sommets entre deux anciennes membres du top 5 mondial, Pliskova n'a presque jamais été mise en danger.

S'appuyant sur sa solidité au service, elle a gardé le contrôle de la partie tout du long, profitant aussi des nombreuses fautes directes de Konta (26 en tout).

Un bris dans chaque manche a suffi à Pliskova, plus offensive et plus régulière. La Tchèque, N.1 mondiale en 2017, remporte à Rome le 13e titre de sa carrière, le plus important avec Cincinnati en 2016.

Alors qu'elle n'avait jamais dépassé les quarts de finale sur les courts du Foro Italico, Pliskova n'a perdu qu'un seul set cette semaine, en quarts de finale contre Azarenka et recueille les fruits de son travail avec Conchita Martinez.

Déjà finaliste cette saison à Rabat, Konta a de son côté confirmé cette semaine en Italie ses progrès sur terre battue.

«Je suis vraiment contente de cette semaine. Il y a beaucoup de choses dont je peux être fière et sur lesquelles m'appuyer. C'est ma deuxième finale en trois semaines, c'est quand même vraiment bien. Je suis plutôt contente et j'attends Paris avec impatience.»