Venus et Serena Williams

Photo : Venus et Serena Williams Crédit : AFP

Tennis

Les soeurs Williams se retrouvent à Rome... 21 ans plus tard!

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Serena Williams et Venus Williams face à face à Rome comme en quarts de finale il y a... 21 ans! Les deux Américaines se retrouveront en effet au 2e tour après s'être qualifiées lundi de façon très différente.

Près de deux mois après son dernier match en compétition, c'est d'abord Serena qui a retrouvé la victoire lundi sur le court central de Rome, sa ville préférée, dont elle profite en famille depuis son arrivée mercredi.

«Je n'ai pas joué une tonne de matchs cette saison. Pas par choix, mais par force. Alors ça fait du bien. Je voulais vraiment, terriblement, être sur le circuit et jouer», a déclaré l'Américaine après sa victoire de 6-4, 6-2 face à la Suédoise Rebecca Peterson, 64e joueuse mondiale et issue des qualifications.

Curieusement, Peterson était justement la dernière joueuse battue par Williams, au 2e tour du tournoi de Miami le 23 mars, avant de devoir de nouveau s'arrêter, touchée au genou gauche, quelques semaines après un premier stop dû à un virus contracté à Indian Wells.

Malgré son manque de matchs, Serena Williams (37 ans, 11e mondiale) n'a pas eu besoin de beaucoup forcer pour battre Peterson, mais une avalanche de fautes directes au premier set (22 en tout) a montré qu'il y avait encore du travail.

«Je n'ai pas pu m'entraîner autant que je l'aurais voulu. J'ai été blessée plus longtemps que ce j'imaginais. Mais j'adore la saison sur terre et je voulais y être. J'ai vraiment fait le maximum et me voilà», a expliqué Williams, qui a également raconté les sacrifices nécessaires pour rester en forme dans ces conditions.

Comme en 1998... ou presque

Les deux soeurs s'étaient déjà affrontées dans la capitale italienne en 1998, il y a 21 ans.

«C'est fou!. C'était en demi-finales, non? En quarts de finale. J'en ai un vague souvenir. On joue souvent l'une contre l'autre ces temps-ci. C'est comme ça», a déclaré l'ancienne N.1 mondiale.

Serena avait pronostiqué un premier tour «très dur» pour sa soeur aînée face à la Belge Elise Mertens et elle ne s'était pas trompée.

Il a en effet fallu plus de trois heures et neuf balles de match à Venus pour venir à bout de la 20e joueuse mondiale 7-5, 3-6, 7-6 (7-4).