Fernando Alonso

Photo : Fernando Alonso Crédit : AFP

F1

Alonso absent en Espagne pour une première fois en 17 ans

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Les amateurs espagnols regrettent l’absence de Fernando Alonso, cette fin de semaine, lui qui fait l’impasse sur son Grand Prix national pour la première fois depuis 2002.

Le double champion du monde (2005 et 2006) a quitté la F1 pour se consacrer cette année aux épreuves d’endurance, dont les 24 Heures du Mans, et surtout au prochain 500 miles d’Indianapolis qui sera disputé dans deux semaines.

En 2017, Alonso avait raté le Grand Prix de Monaco pour courir sur le célèbre ovale de l’Indiana.

Une fois de plus, cette première participation a révélé son grand talent lorsqu’il a obtenu la cinquième position en qualifications, lui qui a mené la course pendant 27 tours.

Mais, victime d’une casse-moteur à 21 tours de l’arrivée, alors qu’il occupait le septième rang, il a été contraint à l’abandon.

Pour rejoindre Graham Hill

Victorieux aux 24 Heures du Mans l’an dernier, Alonso, âgé de 37 ans, tente de devenir le deuxième pilote de l’histoire après Graham Hill à remporter la Triple couronne en course automobile.

Le Britannique est le seul à avoir gagné les trois épreuves prestigieuses sur la planète: le Indy 500, le Grand Prix de Monaco et les 24 Heures du Mans.

Si Alonso parvient à réaliser cet exploit, il n’est pas exclu de le revoir en F1 l’an prochain. Il a gagné en deux occasions (2006 et 2007) à Monaco.

Juan Pablo Montoya, qui assiste au Grand Prix d’Espagne ce week-end, est le seul autre pilote actif à convoiter la Triple couronne.

Le Colombien a remporté le Indy 500 à deux reprises (2000 et 2015) et le Grand Prix de Monaco en 2003, mais jamais les 24 Heures du Mans, course à laquelle il a participé l’an dernier.

Sa dernière victoire

À deux reprises, l’enfant chéri du public espagnol a remporté son Grand Prix national, en 2006, et sept ans plus tard à bord d’une Ferrari, ce qui représente d’ailleurs la dernière de ses 32 victoires en F1.

Alonso compte 17 présences à Barcelone: en 2001 et sans interruption de 2003 à 2018.

Carlos Sainz fils (écurie McLaren) est aujourd’hui le seul pilote espagnol à être titulaire d’un volant en F1.

Le triste souvenir

Pour célébrer le 25e anniversaire des décès d’Ayrton Senna et de Roland Ratzenberger, les organisateurs du Grand Prix d’Espagne ont mis en vente un drapeau aux couleurs du pays - le Brésil et l’Autriche - des deux pilotes disparus.

Le vainqueur de la course de dimanche se verra aussi remettre ledit drapeau.

Le 30 avril 1994, Ratzenberger perdait la vie de façon tragique au circuit d’Imola lors des qualifications du Grand Prix de Saint-Marin puis, le lendemain, Senna subissait le même sort pendant l’épreuve.

Le Brésilien, considéré comme l’un des plus grands pilotes de l’histoire de la F1, avait gardé dans son cockpit le drapeau autrichien qu’il souhaitait brandir pendant son tour de décélération après la course à Imola.

Ce sont les secouristes qui avaient trouvé le drapeau à ses côtés après son embardée mortelle dans la courbe de Tamburello.