Roger Federer

Photo : Roger Federer Crédit : AFP

Tennis

Madrid: Federer sauve deux balles de match et rejoint Thiem en quarts

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Roger Federer, qui joue son premier tournoi sur terre battue depuis trois ans, a sauvé deux balles de match face à Gaël Monfils (18e) pour rallier les quarts de finale du Masters 1000 de Madrid en trois manches de 6-0, 4-6 et 7-6 (3), jeudi.

Pour une place dans le dernier carré, Federer affrontera l'Autrichien Dominic Thiem (N.5), finaliste de Roland-Garros en 2018 et récent vainqueur du tournoi de Barcelone. Thiem (N.5 mondial) s'est lui qualifié (6-4, 7-5) aux dépens de l'Italien Fabio Fognini (12e) un peu plus tôt.

Mené 4-1 dans la manche décisive, le Suisse aux vingt couronnes, un record en Grand Chelem, a d'abord recollé à 4-4, puis s'est offert, en vain, une balle de bris à 5-5, mais il s'est retrouvé confronté, à 6-5 sur son service, à deux balles de match en faveur de Monfils. Il les a écartées avant de s'imposer au jeu décisif après deux heures pile de match.

Auparavant, l'ex-N.1 mondial aujourd'hui N.3 avait bouclé le premier set sans perdre le moindre jeu en seulement 18 minutes, en profitant des largesses de son adversaire, coupable d'approximations en séries, entre problèmes de centrage et placements hasardeux, ce qui a valu au Français de récolter des sifflets tombés des tribunes.

Monfils, éloigné du circuit pendant plus de six semaines entre mi-mars et début mai, à cause de son tendon d'Achille puis de sa cheville, y a fait son retour la semaine dernière à Estoril, où il avait atteint les quarts de finale.