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Golf

Woods ému aux larmes après avoir été honoré par Trump

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«Une vraie légende»: Donald Trump a remis lundi à la Maison-Blanche la «médaille de la Liberté» à Tiger Woods, très ému, trois semaines après son incroyable retour au premier plan avec sa victoire dans le Tournoi des maîtres d'Augusta. 

«Tiger, vous êtes une source d'inspiration», a déclaré le président américain, propriétaire de plusieurs golfs à travers le monde, avant de remettre au champion de 43 ans la plus haute décoration civile des États-Unis.

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Le 15e titre majeur du «Tigre» - après 11 années d'attente, quatre opérations du dos et un scandale d'infidélité conjugale qui a un temps effrayé ses commanditaires - a été salué comme l'un des retours les plus spectaculaires de l'histoire du sport.

«Vos succès remarquables sur les parcours de golf, votre triomphe sur l'adversité physique, votre volonté implacable de gagner, gagner, gagner... ces qualités incarnent l'esprit américain», a souligné Donald Trump.

«Ce fut une aventure extraordinaire», a répondu le golfeur, remerciant ceux qui ont été à ses côtés, qui ont vu «le bon et le mauvais, les hauts et les bas».

«Mon père n'est plus parmi nous mais ma mère est ici», a-t-il poursuivi, la voix brisée. «Je t'aime maman, merci.»

Références évitées

«C'est un honneur», a-t-il ajouté, rappelant qu'il était seulement le quatrième golfeur de l'histoire à recevoir cette récompense, créée par John F. Kennedy en 1963.

Les légendes du golf Jack Nicklaus et Arnold Palmer avaient été décorés du temps du président George W. Bush. En 2014, Barack Obama avait remis cette médaille à Charlie Sifford, le premier Noir à avoir joué sur le circuit de la PGA.

Né d'un père noir et d'une mère thaïlandaise, vedette d'un sport dominé par des Blancs, Tiger Woods s'est toujours tenu soigneusement à l'écart de la politique.

Dans son discours de remerciement, il a évité toute référence personnelle au goût pour le golf de Donald Trump, avec lequel il a joué à plusieurs occasions, comme avec plusieurs autres présidents démocrates ou républicains.

Interrogé peu après sa dernière partie de golf avec Donald Trump, en février en Floride, il s'était contenté d'un «On s'est bien amusés». Puis avait pris soin de rappeler qu'il avait aussi joué récemment avec Barack Obama. «J'ai eu la chance de jouer avec deux présidents ces dernières semaines et j'ai apprécié les deux occasions».