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Antetokounmpo soulève les Bucks à Boston

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Giannis Antetokounmpo a martyrisé Boston et offert une deuxième victoire consécutive à Milwaukee (123-116) vendredi, en demi-finale de l'Est de la NBA.

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Surpris à domicile par les Celtics lors du premier match de leur demi-finale (112-90), Antetokounmpo et ses coéquipiers ont pris leur revanche avec une nette victoire au TD Garden.

Et ce succès pourrait laisser des traces, car les Bucks qui mènent deux victoires à une avant le match N.4 lundi, toujours à Boston, ont donné une impression d'insolente facilité face aux Celtics, complètement dépassés par les événements par moments.

Il a certes fallu attendre la 3e période pour que Milwaukee prenne le large, mais une fois qu'Antetokounmpo et George Hill ont accéléré, il n'ont plus été inquiétés.

Hill, doublure d'Eric Bledsoe au poste de meneur, est sorti du banc pour marquer 21 points, dont 11 durant le 3e quart-temps, qui ont permis à Milwaukee de compter jusqu'à 13 points d'avance.

Antetokounmpo a fini la rencontre avec 32 points, 13 rebonds et huit passes décisives. Il a surtout épuisé les Celtics avec sa puissance physique qui lui a offert 22 lancers francs (16 réussis).

«Je suis en pleine confiance, c'est ce que mes coéquipiers attendent de moi. Nous sommes dans une bonne dynamique, mais il faut continuer à bien défendre, car ils vont hausser leur niveau lors du match no 4», a prévenu l'ailier grec, co-favori avec James Harden pour le titre de meilleur joueur de la saison (MVP).

Le meneur de Boston Kyrie Irving n'a pas manqué de critiquer l'arbitrage.

«C'est ridicule que 22 lancers francs aient été sifflés (en faveur d'Antetokounmpo), cela ralentit le jeu et nous a empêché d'enchaîner les paniers», a regretté le champion NBA 2016 qui a marqué 29 points, mais a manqué de précision au tir (8 sur 22).