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Tennis

Monte-Carlo: Fabio Fognini surprend Rafael Nadal

Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

L'Espagnol Rafael Nadal (N.2 mondial) a été éliminé samedi en demi-finales du Masters 1000 de Monte-Carlo, où il détient le record de 11 titres dont les trois derniers, par l'Italien Fabio Fognini (18e) 6-4, 6-1.

Nadal n'avait plus perdu sur la terre battue de Monte-Carlo depuis la demi-finale 2015 face à Novak Djokovic.  

«C'était très difficile physiquement, j'espère être remis pour demain (dimanche)», a déclaré Fognini qui avait déjà joué une demie à Monte-Carlo sans parvenir en finale (2013).

L'Italien, qui affrontera le Serbe Dusan Lajovic (48e) pour le titre, est un des rares joueurs qui avait déjà battu Nadal sur terre battue, par deux fois: à Rio et Barcelone en 2015.

La même année, le bouillant italien n'avait pas hésité à s'en prendre vertement à l'Espagnol lors d'un changement de côté au tournoi de Hambourg, lui reprochant de communiquer avec son oncle et entraîneur Toni Nadal assis dans les tribunes.

L'élimination surprise de Nadal fait suite à celle, la veille en quarts, du N.1 mondial Novak Djokovic par le Russe Daniil Medvedev (14e). Ce dernier a perdu samedi face à Lajovic.

Lajovic balaye Medvedev

Lajovic (48e mondial) s'est qualifié pour sa première finale de Masters 1000 en éliminant Medvedev 7-5, 6-1.

Lajovic, 28 ans, tentera de décrocher son tout premier titre sur le circuit ATP, dimanche.

«Je suis en finale, c'est fantastique», s'est exclamé Lajovic qui a notamment éliminé le no.5 mondial Dominic Thiem en huitièmes. Au premier tour, il aurait dû affronter le Français Gaël Monfils mais celui-ci avait déclaré forfait juste après le tirage au sort du tableau.

Samedi, tout avait pourtant très bien commencé pour Medvedev, vainqueur en quarts du no.1 mondial Novak Djokovic. Il s'est facilement détaché 5-1 dans la première manche, sur un court balayé par de fortes rafales de vent.

Le match était à sens unique, d'un niveau médiocre en raison, notamment, du vent et il semblait que Lajovic jouait contre un mur, Medvedev renvoyant toutes les balles sans prendre de risque et en attendant la faute de son adversaire.

Il n'y avait alors pas de quoi pousser les VIP installés à table derrière la tribune principale à abandonner leur dessert pour rejoindre leur loge.

Mais soudain, perdu pour perdu, Lajovic a changé de tactique et a mis un peu plus de rythme dans les échanges.

«Impossible de trouver le timing au début, j'essayais simplement de renvoyer la balle et ce n'était pas bien. J'ai alors commencé à frapper plus fort et je suis revenu dans la partie», a-t-il commenté.

Il a ainsi aligné 10 jeux d'affilée (!) pour remporter la première manche et se détacher dans la seconde 4-0, alors que, de plus en plus excédé, Medvedev a frappé à plusieurs reprises sa raquette au sol.

Le Russe a bien remporté une fois sa mise en jeu pour revenir à 4-1, mais le Serbe n'a rien lâché et gagné les deux derniers jeux en terminant sur sa seconde balle de match après 1h35 de duel.

«En finale, j'espère surtout que les conditions seront différentes pour qu'on puisse jouer notre jeu. Quel que soit l'adversaire, je ne serai pas le favori, alors je jouerai mon jeu», a-t-il commenté.