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Monte-Carlo: Novak Djokovic passe en quarts sans briller

Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

Novak Djokovic s'est qualifié, jeudi, pour les quarts de finale du Masters 1000 de Monte-Carlo en battant l'Américain Taylor Fritz (65e) 6-3, 6-0, un score flatteur pour le no.1 mondial qui est encore loin de son meilleur niveau.

«Je suis plus serein qu'après le premier match», a déclaré le Serbe, néanmoins satisfait de cette victoire obtenue dans des conditions rendues difficiles par le vent. Pour son entrée en lice, il avait bataillé contre l'Allemand Philipp Kohlschreiber 6-3, 4-6, 6-4.

Au prochain tour, le double vainqueur en Principauté (2013, 2015) affrontera le Russe Daniil Medvedev (14e mondial à 23 ans) qui a écarté dans un duel de stars montantes le Grec Stefanos Tsitsipas (8e à 20 ans) 6-2, 1-6, 6-4.

«Il est très bon, il a beaucoup de qualités et il a très bien joué la saison dernière», a déclaré Djokovic au sujet de son prochain adversaire.

Les statistiques penchent toutefois nettement en sa faveur puisque le Serbe a remporté leurs trois confrontations, la dernière en huitièmes de finale des Internationaux d'Australie en janvier où il avait néanmoins concédé un set au Russe.

Nadal trop fort pour Dimitrov

Rafael Nadal, no. 2 mondial, s'est qualifié jeudi pour les quarts de finale du Masters 1000 de Monte-Carlo en venant à bout de la résistance du Bulgare Grigor Dimitrov (28e) 6-4, 6-1 en 1h34.

Celui qui a remporté 11 fois le tournoi monégasque affrontera l'Argentin Guido Pella (35e) pour une place en demi-finales.

«C'est une victoire très importante face à un très bon adversaire qui est toujours très dangereux», a déclaré Nadal.

»Après une victoire, c'est bien de redevenir compétitif», a-t-il ajouté.

Nadal avait déjà battu Dimitrov, ex-no.3 mondial, l'an dernier en demies sur la route de son 11e titre en Principauté.

En battant le Bulgare, le Majorquin a décroché sa 70e victoire sur la terre battue monégasque. Le seul tournoi où il a dépassé ce cap est Roland-Garros où il en est à 86 victoires pour deux défaites.