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Tennis

Félix Auger-Aliassime ne fait pas le poids devant Alexander Zverev

TVA Sports et Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

Le Québécois Félix Auger-Aliassime s'est incliné devant l'Allemand Alexander Zverev, mercredi, au deuxième tour du Masters 1000 de Monte-Carlo, disputé sur terre battue.

Auger-Aliassime, 33e raquette mondiale, a plié l'échine devant son rival, troisième favori et troisième au classement de l'ATP, en deux manches de 6-1 et 6-4. La rencontre a duré 1 h 19 min.

«C’est le premier de plusieurs affrontements [entre nous]», a dit Zverev au réseau Tennis Channel.

«Il [Auger-Aliassime] joue incroyablement bien cette saison. Il a atteint la demi-finale à Miami, la finale à Rio. [...] Il sait comment jouer contre les gros joueurs. Je savais que je devais jouer mon meilleur tennis et avoir un bon début de match, a poursuivi l’Allemand de 21 ans, qui affrontera l'Italien Fabio Fognini, 13e tête de série, au troisième tour.

Auger-Aliassime a conclu la rencontre avec 33 fautes directes contre 18 pour son adversaire. Par ailleurs, le Québécois de 18 ans a réussi un as et commis cinq doubles fautes. Il a brisé le service de son rival à deux reprises à la deuxième manche, mais a vu Zverev lui prendre ses séquences au service à six occasions.

Le joueur originaire de Montréal a d'ailleurs eu l'avantage 3-1 et 4-3 lors de cette même deuxième manche, mais a été incapable d'en tirer profit.

Sa victoire au premier tour à Monte-Carlo contre l’Argentin Juan Ignacio Londero devrait néanmoins lui permettre de gagner deux échelons au classement de l’ATP.

Auger-Aliassime sera de retour en action dès la semaine prochaine à Barcelone, tout comme son compatriote Denis Shapovalov. Ce dernier a été éliminé d’entrée à Monte-Carlo par l'Allemand Jan-Lennard Struff.

Nadal expéditif

Par ailleurs, le numéro 2 mondial, Rafael Nadal, a affirmé son statut de favori de la saison sur terre battue en s'imposant de façon impressionnante contre un autre Espagnol, Roberto Bautista Agut (22e), pour son entrée en lice au Masters 1000 de Monte-Carlo.

En 1h16, Nadal a infligé un cuisant 6-1, 6-1 à son compatriote, pourtant lui aussi spécialiste de cette surface.

En 8es de finale, le triple tenant du titre en Principauté affrontera le Bulgare Grigor Dimitrov (28e) ou l'Allemand Jan-Lennard Struff (44e).

Nishikori, finaliste 2018, éliminé d'entrée

De son côté, le Japonais Kei Nishikori, 6e mondial et finaliste l'an dernier, a été éliminé dès son entrée en lice par le Français Pierre-Hugues Herbert (49e), qui l'a emporté 7-5, 6-4.

En 8es de finale, Herbert affrontera le Croate Borna Coric (13e).