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«Les joueurs ont été impressionnants» - Joël Bouchard

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Pour une deuxième fois en autant de saisons à Laval, la filiale du Canadien n’a pas réussi à se tailler une place en séries éliminatoires. Malgré cette élimination hâtive, Joël Bouchard a vanté l’attitude de ses joueurs tout en étant conscient qu’il lui reste beaucoup de travail à abattre.

Le Rocket a fini la saison 2018-19 avec une fiche de 30-34-6-6 pour terminer au septième rang de la section Nord. Il a raté les séries par 12 points.

«Je comprends les gens qui regardent notre équipe et se disent qu’on n’a pas fait les séries, a indiqué Bouchard lors de son point de presse. Le but ultime est de faire les séries et d’aller le plus loin possible.»

«Il faut donner du mérite aux joueurs qui ont acheté notre plan durant toute la saison. Ils ont été impressionnants. Par contre, lors de certains soirs, il en manquait un petit peu.»

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Voyez le bilan de saison complet de Joël Bouchard dans la vidéo ci-dessus.

Au début de la saison, Bouchard s’était donné comme mission d’implanter une culture gagnante chez le Rocket. Il dit mission accomplie.

«Les dernières semaines du calendrier l’ont démontré, a-t-il précisé. C’est un exemple parfait pour démontrer la volonté de nos joueurs. Ils n’ont jamais abandonné. C’est un processus de devenir un professionnel et ça passe par une attitude de gagnant.

«On a vu de la progression chez les jeunes joueurs. À la fin, on pratiquait comme si on faisait les séries.»

Un message clair

Bouchard a rencontré tous ses joueurs avant que ceux-ci rencontrent les médias. Il n’est pas passé par quatre chemins avec eux.

«Mon message a été le même: aujourd’hui jusqu’au camp, tu dois être meilleur, a déclaré Bouchard. Tu as une belle progression et tu t’en vas dans la bonne direction. Chaque rencontre a été positive, mais pour le moment, ils ne sont pas assez bons.»

«Ça ne veut pas dire qu’ils ne sont pas bons ou qu’ils n’ont pas de potentiel.»

En raison des blessures, des rappels ou des départs, les jeunes joueurs ont été placés dans plusieurs situations corsées. Ils ont acquis une expérience qui leur sera profitable pour la prochaine saison.

«Notre formation a rajeuni tous les mois, mais nos performances sont demeurées les mêmes, a souligné Bouchard. On n’a pas eu de baisse importante dans la qualité et on s’est toujours ajustés.

«On avait moins de joueurs d’expérience ou avec un potentiel offensif, mais on continuait à gagner au même rythme.»

Pas de séries encore

Malgré la venue de Bouchard, la filiale du Canadien a encore raté les séries. C’est devenu une habitude au cours des dernières années. Pour une personne compétitive comme lui, c’est dur à avaler.

«Je ne suis pas le gars le plus heureux de ne pas faire les séries. On a été dans le coup jusqu’au dernier weekend.»

«Ce n’est pas dû à un manque de volonté. Les équipes de la LAH, qui font les séries presque à chaque campagne, ont plusieurs choix au repêchage qui sont arrivés dans les dernières années. Certains des nôtres ont été échangés pour de belles courses en séries. Chaque organisation est différente.»

Bouchard a confirmé le retour de ses adjoints Alexandre Burrows et Daniel Jacobs la saison prochaine.

Le Rocket en chiffres

  • 26e sur 31 au classement général (septième de la division Nord)
  • 29e pour les buts marqués (195)
  • 21e pour les buts alloués (231)
  • Avantage numérique : 18e (17,9 %)
  • Désavantage numérique: 27e (78,9 %)