Simona Halep

Photo : Simona Halep Crédit : AFP

Tennis

Halep à une victoire de la place de numéro un mondiale

Publié | Mis à jour

La Roumaine Simona Halep n'a plus besoin que d'une victoire à Miami pour redevenir numéro un mondiale du tennis féminin, après son succès contre la Chinoise Wang Qiang 6-4, 7-5, mercredi.

Halep a décroché son billet pour le dernier carré du tournoi floridien, comme en 2015, avec autorité après 1 heure et 38 minutes d'efforts.

Elle a toutefois connu un passage à vide dans le deuxième set, après avoir remporté la première manche en 42 minutes.

L'ancienne reine mondiale, en quête de son 19e titre, a pourtant débuté la seconde manche en prenant le service de son adversaire, mais elle a ensuite brutalement perdu pied et concédé cinq jeux de suite.

Menée 5-1, elle a alors retrouvé son meilleur tennis et n'a plus laissé que quelques points à Wang (18e) pour s'imposer sur sa première balle de match.

«J'ai très bien commencé le match avec du très bon tennis, mais dans la deuxième manche, elle a commencé à bien mieux jouer, a analysé Halep.

«Mon coach m'a dit que je me dépêchais trop et qu'il fallait que je me calme. Il avait raison, c'est ce que j'ai réussi à faire et j'ai retrouvé mon niveau du premier set.»

En demi-finales, elle affrontera la Tchèque Karolina Pliskova (7e), tombeuse de sa compatriote Marketa Vondrousova (59e) 6-3, 6-4.

En cas de qualification pour la finale, Halep, 27 ans, retrouvera la place qu'elle a perdue fin janvier et qu'elle a occupée au total pendant 64 semaines.

Cette première place au classement WTA était revenue à la Japonaise Naomi Osaka après son sacre aux Internationaux d'Australie.

Mais Osaka a été éliminée dès le troisième tour à Miami et la Tchèque Petra Kvitova (2e), qui pouvait également s'installer au sommet du classement mondial, a été éliminée mardi en quarts de finale.