Novak Djokovic

Photo : Novak Djokovic Crédit : AFP

Tennis

Djokovic balaie Pouille et rejoint Nadal en finale

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Le numéro un mondial, Novak Djokovic, a balayé le Français Lucas Pouille (31e) 6-0, 6-2, 6-2 en seulement 1 heure 23 minutes en demi-finales des Internationaux d'Australie, vendredi à Melbourne, et affrontera Rafael Nadal (2e) pour le titre dimanche.

Il s'agira du 53e épisode de la rivalité entre le Serbe et l'Espagnol. Ce dernier s'était lui qualifié dès jeudi, aisément aussi, aux dépens du jeune Grec Stefanos Tsitsipas (15e) 6-2, 6-4, 6-0 en moins de deux heures (1h46).

Djokovic, assuré de rester sur le trône du tennis mondial à l'issue de la quinzaine australienne, est en quête d'un septième sacre record à Melbourne et d'une quinzième couronne en Grand Chelem au total.

S'il s'impose, Nadal, sacré en Australie une seule fois il y a dix ans, obtiendra lui un 18e trophée majeur et deviendra le premier joueur de l'ère Open à remporter au moins deux fois chacun des quatre tournois majeurs.

Djokovic a laissé échapper deux sets au cours de ses six premiers matchs. Un face au jeune Canadien Denis Shapovalov (27e) au troisième tour, l'autre contre le jeune Russe Daniil Medvedev (19e) en huitièmes de finale. Nadal n'en a lui concédé aucun: ça ne lui était jamais arrivé à Melbourne!

Vendredi, Djokovic a brutalement ramené sur terre Pouille, qui s'invitait pour la première fois de sa carrière, à 24 ans, dans le dernier carré d'un tournoi majeur. Il n'a commis que cinq fautes directes, n'a eu à faire face à aucune balle de bris et a immédiatement éteint le joueur français en remportant les sept premiers jeux de la partie.

«J'ai joué un match parfait du premier au dernier point. J'ai réalisé tout ce que je souhaitais et même plus encore. C'est sans aucun doute l’un des meilleurs matchs de ma carrière au Rod Laver Arena», a-t-il commenté au terme de son éclatante performance. 

Depuis qu'il a recouvré ses esprits et sa plénitude physique au début de l'été dernier, peu après avoir renoué avec l'entraîneur de tous ses succès, le Slovaque Marian Vajda, après deux ans de galère, «Djoko» a triomphé coup sur coup à Wimbledon puis aux Internationaux des États-Unis. 

Le dernier affrontement entre Djokovic et Nadal en finale des Internationaux d'Australie remonte à 2012: le Serbe était venu à bout de l'Espagnol après 5h53 d'un combat épique (5-7, 6-4, 6-2, 6-7 (5), 7-5).