Emiliano Sala

Photo : Emiliano Sala Crédit : AFP

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Fin des recherches pour retrouver Emiliano Sala

Publié | Mis à jour

Les garde-côtes britanniques ont mis un terme jeudi après-midi à leurs recherches pour retrouver l'avion emprunté par l’Argentin Emiliano Sala, mystérieusement disparu lundi soir en mer.

«Nous avons passé en revue toutes les informations disponibles (...) et avons pris la décision difficile de mettre fin aux recherches», a annoncé la police dans un communiqué publié sur son compte Twitter, soulignant que les «chances de survie à ce stade sont infimes».

La police a mené plus de 24 heures de recherches continues, examinant côtes, rochers, îles, à l'aide de trois avions et de cinq hélicoptères. Deux bateaux de sauveteurs ont aussi participé aux opérations, avec l'aide de bateaux de pêche et de navires.

Un portrait grand format du joueur a été installé mercredi au centre d'entraînement du club nantais. Jeudi après-midi, l'entraînement a été ouvert au public pour «un moment de partage» avec les supporteurs.

Un livre d'or virtuel a aussi été mis en ligne sur le site internet du FC Nantes pour rendre hommage à l’homme décrit par un ami comme «une personne humble et généreuse, dotée d'une force mentale hors du commun».

Les autorités de Guernesey ont révélé le nom du pilote disparu: David Ibbotson, originaire du nord de l'Angleterre.

Mercredi matin, les enquêteurs envisageaient encore que le joueur et David Ibbotson avaient pu se réfugier sur le canot de sauvetage qui était dans leur appareil. Mais leurs déclarations ne laissaient plus vraiment d'espoir en fin de journée.

«Signes inquiétants»

«S'il y avait quelque chose à trouver, je pense, comme nous étions sur place très rapidement, que nous aurions dû le trouver. Je ne suis pas sûr qu'il y ait quelque chose là-bas», a expliqué à l'AFP John Fitzgerald, le responsable du service de secours Channel Island Air Search.

Mardi, les enquêteurs avaient trouvé des débris flottant dans l'eau, sans pouvoir dire s'ils venaient de l'avion de Sala, et trois jours après la disparition, les circonstances du drame restaient toujours aussi mystérieuses.

Le club de Cardiff, qui venait de recruter l'attaquant de Nantes pour un montant estimé à 17 millions d'euros, a en tout cas précisé que Sala avait organisé lui-même son voyage. On sait également qu'Emiliano Sala s'était inquiété de l'état de l'avion dans un message vocal envoyé à des proches.