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Tennis

Australie: une finale entre Naomi Osaka et Petra Kvitova

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La finale dames des Internationaux d'Australie opposera la Japonaise Naomi Osaka à la Tchèque Petra Kvitova avec un double enjeu, le trophée et le trône de no.1 mondiale.

Soleil brûlant et température qui a dépassé les 40 degrés en fin d'après-midi : pour la première fois de la quinzaine australienne, le toit de la Rod Laver Arena a été fermé pour préserver les joueuses de la chaleur.

Une décision qui a rendu Osaka «un peu triste». «J'aime la chaleur, et quand le toit était ouvert, je me suis dit: "C'est à mon tour de briller !», a lancé la jeune Japonaise, dont les premiers succès n'altèrent pas le côté désarmant.

Même toit fermé, Osaka a rayonné : victorieuse 6-2, 4-6, 6-4 de Karolina Pliskova, tombeuse de Serena Williams après avoir écarté quatre balles de match au tour précédent, la jeune Japonaise s'est qualifiée, à 21 ans, pour sa deuxième finale de Grand Chelem d'affilée, quatre mois après son sacre à Flushing Meadows.

À New York début septembre, Osaka, qui vit aux États-Unis depuis ses trois ans, était devenue la première Japonaise couronnée en tournoi majeur au terme d'une finale explosive contre Serena.

À Melbourne, où jamais une Japonaise ne s'était invitée en finale, elle étire tour après tour sa série de victoires consécutives en tournoi majeur : la voilà à treize matches.

En demi-finale jeudi, Osaka a d'abord eu la main sur la partie, jusqu'à mener d'un set et d'un bris (1-0). Mais Pliskova est parvenue à égaliser et c'est la Tchèque qui s'est procuré les premières occasions dans la manche décisive (trois balles de bris à 1-0). En vain.

Osaka était passée à deux jeux de l'élimination au troisième tour, quand elle avait été menée 7-5, 4-1 par la Taïwanaise Su-Wei Hsieh (27e).

Avant d'être couronnée aux Internationaux des États-Unis, à vingt ans seulement, la jeune joueuse, née d'une mère nippone et d'un père haïtien, s'était révélée au printemps dernier en s'offrant le prestigieux tournoi californien d'Indian Wells puis en dominant Serena Williams (6-3, 6-2) au premier tour à Miami après avoir entamé la saison 2018 autour de la 70e place mondiale.

Kvitova, deux ans après son agression

En finale, Osaka affrontera samedi Kvitova. La gauchère tchèque a mis fin (7-6 (2), 6-0) à la belle aventure de l'Américaine Danielle Collins (35e), invitée surprise du dernier carré pour ses premiers Internationaux d'Australie.

À 28 ans, deux ans après une agression au couteau à son domicile qui avait très sérieusement menacé sa carrière, Kvitova va jouer sa troisième finale en Grand Chelem. Elle a remporté les deux premières, chaque fois à Wimbledon, en 2011 et en 2014.