Rafael Nadal

Photo : Rafael Nadal Crédit : AFP

Tennis

Nadal rejoint Tsitsipas en demi-finale

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L'Espagnol Rafael Nadal, actuel numéro 2 mondial, s'est qualifié pour les demi-finales des Internationaux d'Australie en écartant le jeune Américain Frances Tiafoe (39e) en trois manches de 6-3, 6-4 et 6-2, mardi à Melbourne.

Nadal (32 ans) affrontera pour une place en finale le jeune Grec Stefanos Tsitsipas (15e), tombeur du double tenant du titre Roger Federer en huitièmes de finale. Il s'agira de la trentième demi-finale en Grand Chelem de l'Espagnol aux 17 trophées majeurs.

«C'est très émouvant pour moi d'être de retour en demi-finales ici à Melbourne. Être de retour après un moment sans jouer, c'est une super sensation. Je suis très heureux de la façon dont j'ai joué ce soir», s'est félicité «Rafa».

Nadal fait en Australie son retour à la compétition après un peu plus de quatre mois hors du circuit. Après son abandon en demi-finale des Internationaux des États-Unis en septembre, touché au genou droit, le Majorquin s'était ensuite blessé aux abdominaux à la fin octobre, puis avait subi une arthroscopie de la cheville droite en novembre. Il avait enfin connu une alerte à une cuisse qui l'avait poussé à renoncer au tournoi de Brisbane au début de 2019.

Le champion espagnol n'a pas laissé échapper la moindre manche au cours de ses cinq premiers matchs de la quinzaine australienne.

Contre Tiafoe, un bris d'entrée dans chaque set, plus un deuxième dans la troisième manche, lui a suffi.

Nadal n'a remporté qu'une fois les Internationaux d'Australie, en 2009. Il y a un an, il avait abandonné, touché à la jambe droite, en quarts de finale face au Croate Marin Cilic.

Tiafoe, qui a fêté ses 21 ans dimanche, jouait, lui, le premier quart de finale en Grand Chelem de sa carrière. Son meilleur résultat était auparavant un troisième tour atteint à Wimbledon la saison dernière.