Serena Williams

Photo : Serena Williams Crédit : AFP

Tennis

Serena Williams s'offre la numéro un mondiale

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Serena Williams, 16e mondiale en quête d'une 24e couronne historique en Grand Chelem, s'est qualifiée pour les quarts de finale des Internationaux d'Australie en venant à bout de la numéro un mondiale, Simona Halep, 6-1, 4-6, 6-4, lundi à Melbourne.

L'Américaine affrontera la Tchèque Karolina Pliskova, 8e raquette mondiale, pour une place dans le dernier carré. Serena Williams fait en Australie son retour en compétition officielle quatre mois après sa finale explosive perdue aux Internationaux des États-Unis. Elle égalerait le record absolu de trophées en Grand Chelem détenu par l'Australienne Margaret Court en cas de sacre.

Depuis son retour de maternité en mars dernier, la cadette des soeurs Williams (37 ans) a déjà trébuché deux fois sur la dernière marche, à Wimbledon (contre Kerber) et à l'US Open (contre Osaka).

Au Rod Laver Arena lundi, Serena s'est offert sa première victoire sur une joueuse classée N.1 mondiale depuis cinq ans.

«C'était un match vraiment intense, avec quelques points incroyables. Il a vraiment fallu que j'élève mon niveau de jeu, je savais que je pouvais et je l'ai fait, et heureusement ça a fait la différence», s'est-elle réjouie.

«Je suis une combattante, je n'abandonne jamais, c'est vraiment en moi», a-t-elle poursuivi.

Avec cette élimination dès les huitièmes de finale, Halep, finaliste il y a un an, risque d'être délogée du trône de N.1 mondiale à l'issue de la quinzaine australienne.