Roger Federer

Photo : Roger Federer Crédit : AFP

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C'est déjà terminé pour Roger Federer en Australie

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Nouvelle désillusion en Grand Chelem pour Roger Federer: le Suisse, 37 ans, double tenant du titre, s'est incliné face au jeune Grec Stefanos Tsitsipas, 15e mondial, en 8e de finale des Internationaux d'Australie.

Le duel s'est réglé en 4 manches de 6-7 (11), 7-6 (3), 7-5 et 7-6 (5), dimanche à Melbourne.

C'est la troisième contre-performance majeure consécutive de Federer en Grand Chelem, après Wimbledon et l'US Open la saison dernière. Le double tenant du trophée s'est pourtant procuré quatre balles de 2 sets à 0. A vingt ans, Tsitsipas atteint, lui, le premier quart de finale en Grand Chelem de sa jeune arrière.

A mesure qu'elles se répètent, ces éliminations précoces posent inévitablement, de manière à chaque fois un peu plus pressante, la question de la capacité de Federer à continuer à défier le temps qui passe --il fêtera ses 38 ans début août-- et à pouvoir prétendre aux trophées les plus prestigieux.

«Je suis l'homme le plus heureux de la terre à cet instant, c'est indescriptible, a lâché Tsitsipas au micro de John McEnroe. Roger est une légende de notre sport, j'ai tellement de respect pour lui. C'est mon idole depuis mes six ans, jouer contre lui sur la Rod Laver Arena, c'était déjà un rêve qui devenait réalité, alors gagner à la fin, c'est indescriptible.»

Face à Tsitsipas, le Suisse aux vingt couronnes record en Grand Chelem s'est d'abord montré le plus déterminé sur les points importants quand il a remporté le premier set au jeu décisif, à sa quatrième occasion, après avoir écarté trois balles de set en faveur de son adversaire.

Il a ensuite payé très cher sa litanie d'occasions manquées: douze balles de break sur douze, et surtout quatre balles de set pour s'échapper 2 manches à 0, à 5 jeux à 4. Le Suisse a aussi payé ses trop nombreuses fautes en coup droit.

Tsitsipas, lui, a patienté plus de deux heures et demie - 2h39 précisément - pour se procurer ses premières opportunités de s'emparer du service de Federer. Il a au contraire su les concrétiser.

Federer dit oui à Roland-Garros

Par ailleurs, Roger Federer a annoncé après le match qu'il jouera sur terre battue et participera à Roland-Garros cette année par «envie» et pour éviter «un mega break» dans sa saison.

Le Suisse, qui fêtera ses 38 ans début août, n'a plus joué sur la terre battue parisienne depuis 2015. L'année suivante, il avait déclaré forfait, touché au dos. En 2017 et 2018, il avait choisi de faire l'impasse sur la saison sur terre battue pour ménager son corps et privilégier sa préparation pour Wimbledon.

«Je suis dans une phase où je pense que je dois me faire plaisir. Ca m'a manqué de ne pas le faire. J'avais juste envie peut-être une fois de le refaire», a expliqué Federer.